阿蘇市

【熊本】阿蘇山・火山観光ガイド!現在も活動中の中岳第1火口を生で体感しよう!

取材・写真・文:

大阪在住
訪問エリア:44都道府県

2021年12月28日更新

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熊本観光に行ったら訪れたいのが「阿蘇山の中岳」。阿蘇五岳のなかで、現在も活発に火山活動を続けている山です。轟々と音をたてながら、激しく噴煙を上げる様子は、まさに生きている地球を実感できるスポットですよ。

この記事の目次表示

阿蘇山の火口が見られる「阿蘇五岳・中岳」について

  • 写真:WriterA

熊本にある阿蘇山は、実は阿蘇五岳という5つの山の総称で、阿蘇山という名前の山はありません。この阿蘇五岳のうち、現在も活発な火山活動を生で見られるのが「中岳」です。中岳には7つほど火口があるのですが、そのうちの「第1火口」が、現在観光客が観覧できる火口となっています。

なので「阿蘇山の火山活動や、火口が見たいな~」と思ったら、「中岳」を目指しましょう。

阿蘇山・中岳の火口観光の流れ

  • 写真:WriterA

阿蘇山・中岳に行く場合、まず目指すは「阿蘇山西駅」です。ここまでは車で無料で行くことができます。その後、「公園道路」と呼ばれる有料道路を通ります。上の写真は料金所です。

料金は

  • 普通車:800円
  • 軽自動車:600円
  • 二輪車:200円

となっています。

  • 写真:WriterA

そして、公園道路を通り、「火口西駅」を目指します。ここが火口の最寄り地点で、車もここに停めることができます。左上にある雲みたいなのが、火山の煙です。とてもダイナミックなことが分かります。

  • 写真:WriterA

駐車場に車をとめて、いざ火口観光スタートです。車での来訪でない場合は、阿蘇山西駅(山麓駅)~火口西駅(火口山頂) までの区間、往復1,200円でシャトルバスを利用することができます。昔はロープウェイで繋がっていたのですが、熊本地震の影響で2019年1月現在、運休中です。

火口観光の注意

  • 写真:WriterA

阿蘇山の火口観光で注意してほしいのが、火山ガスが常時発生しているということです。そのため、「喘息・気管支疾患・心臓疾患・体調不良」に当てはまる方は、火口見学は禁止されています。

また、上の写真のパトランプで、現在の火山ガスの発生状況が分かります。筆者夫婦が訪れた際は、最初は青ランプでしたが、30分後くらいには赤ランプまで行き、火口見学が規制されてしまいました。火山ガスが激しくなると、元気な方でも咳が止まらなくなるのでマスクをもっていくのがお勧めです。

途中で火口見学が規制されてしまった場合

  • 写真:WriterA

公園道路の料金所を通る際、このようなピンク色の紙をもらえます。これは、規制がかかった時に、解除された場合、当日に限りもう一度入場ができる券となります。レシートも一緒に必要なので、捨てないようにしましょう。

阿蘇山・火口が見られる2つのポイント

阿蘇山の火口を見学できるのはAゾーン、B-1ゾーン、B-2ゾーン、Cゾーン、Dゾーンと5つのゾーンがありますが、筆者お勧め見学ゾーンは以下2つです。また、規制されている区域は危険なので、入らないようにしましょう。

B-2ゾーン

  • 写真:WriterA
  • 写真:WriterA

B-2ゾーンは火口が一番ダイナミックに見える場所で、ここが火口見学の中心ポイントとなります。火山ガスが雲のようにモクモクと発生しているのが分かります。

※B-2ゾーンの奥には、旧火口を見学できるB-1ゾーンがあるのですが、2019年1月現在は規制され、立ち入り禁止となっていました。

火山活動が落ち着いている際は、このようにエメラルドブルーの温泉のような、綺麗な火口を望むことができます。まさに絶景ですね。

  • 写真:WriterA
  • 写真:WriterA

筆者夫婦が訪れた際は、火山活動が活発だったので、煙が立ち込めていました。写真は火山の斜面から煙が出ている様子です。そのときその瞬間で、火山活動の様子は変わります。まさに地球が生きていることを実感する瞬間です。

B-2ゾーンはかなり火口に近いので、火山ガスには特にお気を付けください。筆者夫婦は、10分くらいこの場所にいたら、急に咳が止まらなくなってしまい、慌てて次に紹介するDゾーンへ避難しました。

Dゾーン

  • 写真:WriterA

Dゾーンは、火口を上から眺めることができるポイントです。B-2ゾーンで少し体調が悪くなった場合は、こちらに退避するといいでしょう(ただし症状が深刻な場合は、勿論ただちに下山してくださいね)。

展望台もあるので、中岳の火口だけでなく、写真のように綺麗な阿蘇山(烏帽子岳)を眺めることができます。

阿蘇中岳火口
阿蘇市 / 自然・景勝地 / 絶景 / パワースポット / 女子旅 / 一人旅 / ツーリング
住所:阿蘇市 中岳第一火口地図で見る

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この記事を書いたトラベルライター

旅好きサラリーマンライター

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