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世界遺産【熊野古道】を歩こう!熊野本宮大社と湯の峰温泉をめぐる旅

取材・写真・文:

トラベルライター

2018年2月23日更新

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道そのものが世界遺産として登録されている熊野古道。和歌山県にある熊野三山への参詣道として古くから多くの人々が歩いたその道には、今も変わらない自然景観が残っています。熊野古道を歩いた先にある熊野本宮大社や日本最古の湯である湯の峰温泉は、まさに秘境といった雰囲気。町全体が神聖な空気に包まれている熊野で、歩くだけで身も心も清められるような体験をしてみませんか?

この記事の目次表示

熊野古道とは?

  • 熊野古道

本宮・新宮・那智の熊野三山への参詣道として、古くから多くの人々が歩いたのが熊野古道です。熊野参詣道として世界遺産に登録されているのは中辺路(なかへち)・大辺路(おおへち)・小辺路(こへち)と呼ばれる三つの道。中でも中辺路は最も多くの人々が歩いたとされ、その道は田辺から熊野本宮大社へと続いています。

熊野本宮観光協会HP
URL:http://www.hongu.jp

熊野古道・発心門王子(ほっしんもんおうじ)〜熊野本宮大社コースを歩こう

熊野本宮大社を構える本宮町には、それぞれ難易度の違う熊野古道ウォークコースがいくつかあります。最も人気なのが、中辺路の一部である発心門王子〜熊野本宮大社コースです。

峠越えや10kmを超える距離を1日かけて歩くコースがある中で、約7kmの距離を2時間半程かけて歩くこのコースは初心者でも歩きやすく、熊野古道の雰囲気を感じられるのでオススメです。

  • 発心門王子(熊野本宮大社の神域の入り口とされています)
  • 道休禅門地蔵(旅の途中で行き倒れた人を供養したお地蔵様)

コースの途中には、道休禅門(どうきゅうぜんもん)地蔵や高台から熊野本宮大社の旧社地・大斎原(おおゆのはら)を望める伏拝王子(ふしおがみおうじ)、茶畑などがあり見所満載です。

スタート地点である発心門王子に駐車場はなく、近隣の各温泉地や熊野本宮大社からバスで行くことができます。バスの本数が少ないので、あらかじめ時間を調べておくようにしましょう。

熊野本宮観光協会HP 交通案内-本宮での交通-
URL:http://www.hongu.jp/access/in-hongu/

発心門王子
和歌山 / 遺跡・史跡
住所:和歌山県田辺市本宮町三越字上久保1652地図で見る

熊野本宮大社を参拝しよう

  • 写真:トラベルライター熊野本宮大社
  • 写真:トラベルライター熊野本宮大社の本殿へと続く階段

八咫烏(やたがらす)のマークが熊野本宮大社の目印です。熊野古道を歩いた後にまたこの階段・・と思ってしまいますが、苦労してたどり着いたからこそ有り難みが増します。

熊野本宮大社
和歌山 / 社寺・教会 / 観光名所
住所:和歌山県田辺市本宮町本宮1110地図で見る
電話:0735-42-0009
Web:http://www.hongutaisha.jp/

旧社地・大斎原(おおゆのはら)

  • 写真:トラベルライター大斎原の大鳥居
  • 写真:トラベルライターライトアップ中の大鳥居

熊野本宮大社から道路を隔てた先に見える大鳥居。その奥にあるのが熊野本宮大社の旧社地である大斎原です。高さ約34m、幅約42mの大鳥居は迫力満点で、元旦や8月に行われる八咫の火祭りなどイベントの際にはライトアップも行われます。

大斎原
和歌山 / 遺跡・史跡
住所:和歌山県田辺市本宮町本宮1地図で見る
電話:0735-42-0009

熊野古道・大日越(だいにちごえ)コースに挑戦してみよう

大日越コースは熊野本宮大社と湯の峰温泉を結ぶ熊野古道ウォークコースです。先にご紹介した発心門王子〜熊野本宮大社コースと同じく中辺路の一部であるこのコースは、歩行距離3.4km・歩行時間1時間10分程と短いながらも急な登りや下りの続く峠越えコースです。

  • 写真:トラベルライター熊野古道・大日越

急な階段が続いたり、階段がないような斜面を登ったりとなかなか険しい道のりですが、歩ききるとかなりの達成感が味わえます。体力に自信のある人はもちろんですが、そうでない人も短い距離なので思い切って挑戦してみてはどうでしょうか?アクティブな旅を楽しみたい人には特にお勧めです。

日本最古の湯、湯の峰温泉で疲れを癒そう

  • 湯の峰温泉
  • 写真:トラベルライター湯の峰温泉

大日越コースを歩いた先に見えてくるのが湯の峰温泉です。山間に歴史を感じる旅館や民宿が立ち並び、重厚なその様はまさに秘境といった感じ。参詣道の一部として世界遺産に登録されている「つぼ湯」をはじめ公衆浴場内の「くすり湯」など、熊野古道を歩いた疲れを癒す濃い温泉が楽しめます。

湯の峰温泉
和歌山 / 町・ストリート
住所:和歌山県田辺市本宮町下湯川地図で見る
電話:0735-42-0735

つぼ湯に入ろう

  • 写真:トラベルライターつぼ湯

1日のうちに何度も色を変えるため、「七色の湯」と呼ばれるつぼ湯。

30分交代制のため公衆浴場の横にある番台で申し込み、番号札を受け取り順番を待ちます。混雑時は早めに行かないと、その日の予約がすでに埋まっているなんてことも・・。

朝6時から営業開始し、来た順で予約されていくので(当日の予約のみ)早い時間に行くことをお勧めします。ちなみに番台のおじさんに聞いたところ、早い人は朝5時頃から並んでいるそうです。

つぼ湯
和歌山 / 温泉
住所:和歌山県田辺市本宮町湯峯110地図で見る
電話:0735-42-0074
Web:http://www.hongu.jp/onsen/yunomine/tuboyu/

湯筒で温泉卵作り

  • 写真:トラベルライター湯筒

川沿いにある湯筒では温泉卵が作れます。私は茹ですぎてゆで卵になりましたが、温泉パワーなのか旅の疲れなのかその美味しさもひとしお。卵は湯筒のすぐ近くのお土産屋やお食事処で買えますよ。

湯の峰温泉 湯筒
和歌山 / その他スポット
住所:和歌山県田辺市本宮町湯峯112地図で見る

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※この記事は2018年2月19日に公開した情報です。
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