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【長野県】天然のプラネタリウム!阿智村へ日本一の星空を見に行こう

取材・写真・文:

神奈川在住

2020年7月10日更新

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長野県の南部にある「阿智村」。この村は2006年に環境省が発表する、「日本一星が輝いて見える場所」に認定されました。周辺にある山々が愛知、大阪等の都会の光を遮断し、天然のプラネタリウムを作り出しています。春~秋は星座について教えてくれる、星空ナイトツアーなどのイベントがあり、星空に詳しくない方でも気軽に天体観測を楽しむことが出来ます。都心からのアクセスも良く、すぐ近くに温泉地がありますので、星空だけでなく温泉も楽しむことが可能です!今回は魅力いっぱいの場所、阿智村について詳しくご紹介いたします。

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阿智村ってどこにあるの?

岐阜県と愛知県の県境、長野県南部、自然豊かな山間に阿智村はあります。東京からのアクセスも良く、車ならば中央自動車道を使って約3時間、公共交通機関を利用する場合はJR中央線特急あずさを使い、上諏訪駅まで約2時間10分、そこからは昼神温泉行の直通バスが出ています。名古屋はもちろん、大阪からも好アクセスの場所にあります。

  • 夏は天の川も肉眼ではっきりと見る事が出来ます!

天空の楽園 星空ナイトツアーに参加しよう!

ナイトツアーの開催場所は日本一の星空の玄関口、「ヘブンスそのはら」

阿智村では、夜空を見上げれば、都会では見ることのできない数の星々をみることが出来ますが、さらにきれいな星空を見たい方におすすめなのが、「ヘブンスそのはら」。スキー場をメインとした施設で、山頂の富士見台高原は、冬季にはゲレンデとして利用されています。こちらで春〜秋にかけて、星空ナイトツアーが行われます。

星空を観察する山頂までは、全長2,500m、高低差600mゴンドラに乗ること約15分。標高1,600mの地点でみる星空はまさに絶景です!

ただしこのゴンドラに乗る際ご注意いただきたいのが、閉所恐怖症、暗所恐怖症の方。新月が近い場合、高さは感じませんが、あたりは真っ暗。さらにゴンドラには複数で乗り込むことになる為、かなり狭いです。筆者は上記のどちらでもないのですが、それでも多少の恐怖を感じましたので、該当する方はお気を付けくださいね。

  • 写真:水無月満天の星空はもうすぐそこ!

参加方法

ナイトツアーの参加方法は、現地ヘブンスそのはらでチケットを購入する、もしくは後ほどご紹介する宿泊施設から申し込むことが出来ます(高校生以上:2,200円、小中学生:1,700円、幼児:無料)。また、旅行会社から宿泊とセットのプランも発売されています。ご自身の用途に合う方法でお申込み下さい。

筆者は宿泊と交通、ナイトツアー込みのセットプランを選択いたしました。往路のゴンドラ優先搭乗が特典になっていて、並ぶ時間が少なく、とっても便利でしたので、初めて参加する方にはこちらがおすすめです。

  • 写真:水無月ゴンドラ往復券と入場券がセットになってます。

山頂についたら?

まず場所を取りましょう。レジャーシートを持参すると寝転がりながら天体観測をすることが出来ますよ。カメラなどで星を撮影する場合は、専用のスペースがあるため、案内に従って場所を確保してください。撮影機器等の灯りが星空観賞の妨げにならないよう、スペースが別になっているので、それぞれ安心して楽しめます!

20:00から約30分間、会場内の照明はすべて消灯されます(時期よっては2部制になることもあるようです)。トイレの灯りはついていますが、会場内の最も低い場所にあるため、全く気になりません。暗さに目を慣らすために、消灯する前に目をつむり、みんなでカウントダウンをします。次に目を開ける時には、会場内で広がる歓声と、満天の星空が目の前に。

ガイドが星空について解説してくれるので、これぞ天然のプラネタリム!時期によって見える星座が違うので、何度も楽しむことが出来ます。

  • 芝生の上に寝ころびながら見る満天の星空は、まさに絶景!

ナイトツアー参加時の注意点

お手洗いはあらかじめすませましょう。

ガイドツアーが始まると、会場内は真っ暗です。トイレは電気がついていますが、会場内は溝があったり、花壇があったり、冬場はゲレンデになるほどの傾斜があります。そんな中歩き回るのは大変危険です。お手洗いは必ずツアーが始まる前に済ませましょう。

懐中電灯やスマートフォンの灯りがあれば大丈夫でしょう?と考えている方もいるかもしれませんが、会場内は本当に真っ暗です。小さな灯りでも目立ち、星空鑑賞の妨げになってしまいます。マナーは守って気持ちよく日本一の星空を楽しみましょう。

防寒対策は万全に

どんなに暑くても必ず上着は持って行ってください。会場は標高が高く、夜になると体感温度がぐっと下がります。後ほど紹介しますが、帰りのゴンドラを待っている間も案外冷えます。可能ならばブランケットをもっていくと安心。また、レジャーシートも厚手のものを持参し、温かくすることをおすすめします。

月の満ち欠けを意識しましょう。

星空をより快適に観賞するためには、一つ邪魔になるものがあります。それが月の灯り。普段、夜道を照らしてくれる満月の明るさですが、星空を鑑賞するためには強すぎてしまいます。予定が調整できるのあれば、満月の前後は避けましょう。

帰りは時間に余裕をもって

行きと同様に帰り道もゴンドラでふもとを目指すのですが、行きとは違ってナイトツアーが終了すると会場内の人々が一斉にゴンドラ乗り場に向かうため、大変混雑します。小さなお子さんを連れていく場合は、はぐれないように気を付けてくださいね。

また、混雑日に運悪く列の最後の方になってしまった場合、ふもとに降りるまで1時間30分程かかる場合もあるようです。もしそうなってしまったら、施設内にある、ショップなどで時間をつぶすのも一つの手かもしれません。

  • 写真:水無月台風の直後など、快晴率の高い日は長蛇の列になります。

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※この記事は2017年9月13日に公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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