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玄武岩がつくりあげた神秘的で壮大な美しさ!【兵庫】玄武洞公園の魅力

2018年8月14日更新

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兵庫県豊岡市にある「玄武洞公園」。園内には、それぞれ特徴のある5つの洞があり、玄武岩が積み重なってつくりあげられた六角形の石柱「柱状節理」などを見ることができます。今回は、国の天然記念物にも指定されている「玄武洞公園」と、その魅力をより堪能できる「玄武洞ミュージアム」についてご紹介します。

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玄武洞公園とは?

昭和6年(1931)2月20日に国の天然記念物に指定された玄武洞。160万年前に起こった火山活動によって山頂から流れ出た溶岩が冷え固まり、規則正しいきれいな割れ目を作りだして誕生したものです。

そこから人々が石を採取したことで現在のような洞ができあがり、その洞内には、いくつもの六角形の玄武岩が自然に積み上げられた、神秘的で壮大な美しさが広がっています。

昭和38年(1963)に山陰海岸国立公園となり、いまでは各地から多くの観光客が訪れる豊岡市を代表する観光スポットとなっています。

また、毎年6月下旬には「あじさいまつり」が開催され、満開に咲き誇るあじさいと共に、各種イベントを楽しみながら園内を散策することができます。

玄武洞公園の見どころ

玄武洞公園では、玄武洞・青龍洞・白虎洞・南朱雀洞・北朱雀洞の5つの洞を見ることができます。

それぞれ特徴のある5つの洞についてご紹介します。

【1】玄武洞

玄武洞公園に入り、石段を登り、まず始めに見えてくるのが1つめの洞の玄武洞です。

玄武洞公園の中心的存在であり、5つの洞のなかで最も大きいです。

洞窟の奥行きがよく感じられ、その壮大さは思わず息をのむような迫力があります。

【2】青龍洞

玄武洞から約130mの距離にあり、公園内で2番目に大きいのがこちらの青龍洞です。

節理が美しく、学術的にも重要な青龍洞は、玄武洞とならんで国の天然記念物に制定されています。

ちなみに「節理」とは、岩石に発生する規則性のある割れ目のことです。主に火成岩に見られる現象で、熱いマグマが冷えていく過程で少し収縮することによって発生します。

青龍洞の前には水がたまっており、より神秘的な雰囲気が漂っています。

【3】白虎洞

玄武洞から青龍洞と反対の方向へと進んだ先にある白虎洞。

洞の大きさは小さいものの、水平方向に伸びた柱状の節理を間近で見ることができます。

玄武洞の垂直方向に伸びた節理と比べると、白虎洞の節理はとても細かいです。

一般に柱状の節理はゆっくりと冷えたところほど太くなるので、この付近では溶岩が速く冷えたことが伺え、溶岩の周縁部に近いことが判ります。

【4】北朱雀洞

白虎洞を更に奥へと進み、玄武洞公園の一番の奥までいくと、北朱雀洞があります。

羽を広げたような形をしている北朱雀洞では、人の手では到底造りだせない、自然がつくり出した彫刻模様の美しさを楽しむことができます。

【5】南朱雀洞

南朱雀洞は、北朱雀洞のすぐ近くにあり、やや小さめの洞です。

南朱雀洞脇の岩石には節理が見られず、ごつごつとしていることから、溶岩流の先端に当たる部分ということが判ります。

溶岩の表面が急に冷えて固まっても、内部はまだ熱く、後から溶けた溶岩が押し出してきて、その表面を破壊し、塊状の岩石の集まりとなるのです。

近くで岩をよく見てみると、ガスの抜けた穴も見つけることができます。

玄武洞公園と合わせて楽しみたい!玄武洞ミュージアム!

玄武洞公園のすぐ前には、玄武洞の魅力をより堪能できる玄武洞ミュージアムが建っています。

ミュージアム棟と店舗棟の2つの棟から構成されており、それぞれ数多くの見どころがあります。

ミュージアム棟では、玄武洞と石の不思議な世界と、豊岡の地場産業「豊岡杞柳細工」などについて紹介されています。

店舗棟では、ミュージアムショップと、お土産コーナー、菓子工房、レストラン&カフェが併設されており、ショッピングやお食事を楽しむことができます。

玄武洞公園と合わせて、ぜひ玄武洞ミュージアムにも立ち寄ってみて下さいね。

玄武洞ミュージアム
兵庫 / 博物館・美術館
住所:兵庫県豊岡市赤石1362番地,玄武洞ミュージアム
電話:0796-23-3821
Web:http://genbudo-museum.jp/

おわりに

神秘的で壮大な美しい景観を楽しめる玄武洞公園はいかがだったでしょうか?

玄武岩が積み重なってつくりあげられた、六角形の柱を束ねたような不思議で迫力ある美しさに、ぜひ酔いしれていって下さいね。

玄武洞公園
兵庫 / 公園・動植物園
住所:兵庫県豊岡市赤石
電話:0796-22-8111

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※この記事は2018年8月4日の取材に基づき公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

生粋の転勤族ライター
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