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【奈良】紅葉も美しい宇陀路の名刹「室生寺」へ行こう

取材・写真・文:

奈良在住
訪問エリア:25都道府県

2021年11月19日更新

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写真:ゆきたか

宇陀市にある室生寺は、金堂や本堂、五重塔といった建造物や、十一面観音像などの仏像も鑑賞できる、観光客に人気の高いお寺。春に咲くシャクナゲで有名ですが、秋の紅葉もとても美しいです。門前では、食事や買い物も楽しめます。

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室生寺とは

  • 写真:ゆきたか室生寺の五重塔。春には石段横のシャクナゲが美しく咲く。

室生寺(むろうじ)は、奈良県宇陀市の室生川沿いにある、真言宗室生寺派の寺院です。奈良時代末に興福寺の僧、賢憬(けんけい)が創建し、その後、弟子の修円(しゅうえん)が、現在の寺の姿を整えたとされています。

同じ真言宗の和歌山県高野山「金剛峯寺」が、女性の参詣を禁ずる「女人禁制」としていたのに対し、室生寺では参詣を許可していたため、女人高野(にょにんこうや)とも呼ばれ、古くから女性の信仰を集めてきました。

境内には、国宝の本堂や金堂のほか、本尊釈迦如来像、十一面観音立像などの木造仏像もあり、見どころは多いです。また、春のシャクナゲや秋の紅葉など、四季折々の景色も楽しめます。

境内を散策しよう

太鼓橋

  • 写真:ゆきたか

バス停や駐車場から門前町を歩くと、美しい太鼓橋が見えてきます。室生川にかかるこの橋を渡れば、室生寺の境内です。橋の上からは、清らかな室生川の流れや周囲の山々の緑が眺められます。

仁王門

  • 写真:ゆきたか

受付を入ってすぐに見えるのが、仁王門です。元々あったものは元禄時代に焼失したため、現在の門は昭和40年(1965年)に再建されました。堂々とした立派な門が、このような静かな山間の寺院にあることに驚かされます。

鎧坂(よろいざか)

  • 写真:ゆきたか

仁王門をくぐって左に曲がると、長い石段が見えてきます。こちらは、鎧坂と呼ばれており、自然の石を積み上げて作られているそうです。美しい石段は、歴史を感じるお寺の景観に溶け込んでいます。

金堂

  • 写真:ゆきたか

鎧坂の石段を登りきった場所にあるのが、金堂です。平安時代に建てられたもので、国宝に指定されています。屋根は、杮葺(こけらぶき)といって、薄い板を幾重にも重ねて造られているのが特徴です。また、建物前方が舞台のように張り出した懸造(かけづくり)になっていますが、これは江戸時代に付け加えられたものだそうです。

建物内部には、いずれも平安時代に造られた十一面観音立像、文殊菩薩立像、本尊釈迦如来立像、薬師如来立像、地蔵菩薩立像の5つの仏像が安置されています。これらの前には、鎌倉時代の十二神将立像が配置されています。

弥勒堂(みろくどう)

  • 写真:ゆきたか

弥勒堂は、金堂の左手に建っている御堂です。鎌倉時代前期に建てられたもので、重要文化財に指定されています。内部には、ご本尊の弥勒菩薩像が安置されています。

本堂(灌頂堂)

  • 写真:ゆきたか

さらに石段を登ると、本堂が建っています。入母屋造り、檜皮葺の建物は、鎌倉時代の後期の延慶元年(1308年)に建立されました。こちらは、真言密教の重要儀式の灌頂(かんじょう)を行う御堂であるため、灌頂堂とも呼ばれています。建物内には、平安時代の如意輪観音菩薩が安置されています。

五重塔

  • 写真:ゆきたか室生寺の五重塔

本堂から奥の院へ向かう参道沿いには、五重塔があります。奈良時代後期に建てられた塔は、法隆寺に次いで古いものだそうです。

1998年の台風の際、倒木が屋根を直撃して大きな被害を受けましたが、その後復旧工事が行われ、2020年現在は美しい姿を取り戻しています。檜皮葺、丹塗りの美しい塔は、室生寺の代表的な景観となっています。

  • 写真:ゆきたか

奥の院への参道を少し登ると、塔の全体を眺めることができます。室生寺の五重塔は、高さは約16メートルほどと低く、屋外にある木造五重塔では国内で最も小さいですが、ここから見るとそのコンパクトさが良く分かるでしょう。

奥之院

  • 写真:ゆきたか

五重塔の脇の石段をしばらく登ると、奥之院があります。こちらには、鎌倉時代の建築である御影堂(みえどう)が建っています。板を二段に葺いた建物内部には、弘法大師空海像が祀られています。奥之院へは長い石段が続きますが、時間と体力のある方は訪れてみてください。

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この記事を書いたトラベルライター

奈良在住 日本酒好きなブロガー&ライター
半日でも時間があれば、どこかへ出かけたい性格です。行ったことのない街やカフェ、公園などに出かけ、お気に入りの場所を増やしていくことを楽しんでいます。日本酒が好きで、旅先では必ず地酒を買い求めます。公共交通機関を使って旅行やお出かけをすることも多いので、列車などでの旅を楽しみたいという方の参考になるような記事も書いていきたいと思っています。
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