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【奈良】薄紫の花が涼しげ!本薬師寺跡のホテイアオイ

取材・写真・文:

奈良在住
訪問エリア:25都道府県

2019年9月2日更新

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写真:ゆきたか

奈良県橿原(かしはら)市の本薬師寺跡では、毎年夏から秋にかけてホテイアオイの花が咲きます。8月末頃には見頃となり、薄紫色の涼しげな花が休耕田一面に咲く、素晴らしい景観が楽しめます。大和三山を望むのどかな場所で、観賞してみませんか?

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ホテイアオイとは

  • 写真:ゆきたか

ホテイアオイは、南アメリカ原産の水生植物です。葉柄が浮袋のように膨らむため、水に浮いて生育し、初夏から秋ごろにかけて薄紫の花を咲かせます。国内でもホームセンターの園芸コーナーなどで販売され、観賞用やメダカ・金魚の水槽に入れる水草などに利用する人が多いです。

橿原市の本薬師寺跡でホテイアオイを鑑賞しよう

本薬師寺について

  • 写真:ゆきたか

橿原市にある本薬師寺(もとやくしじ)は、奈良市の西の京にある薬師寺の前身のお寺です。天武天皇が皇后(後の持統天皇)の病気平癒のために祈願して、天武9年(680年)に建立に着手しましたが、その途中で崩御したため、持統天皇がその遺志を継いで完成させたそうです。

  • 写真:ゆきたかかつてあった建物の礎石が残るもの薬師寺跡。
  • 写真:ゆきたか

平常遷都にともない、寺は奈良の西の京に移築されたとされていましたが、現在では別々に造られたという説が有力なため、こちらの寺は「本薬師寺」とよばれるようになりました。

かつては金堂や東西2つの塔が存在していましたが、今日では建物の礎石や小さなお堂があるだけとなっていることから、本薬師寺跡と呼ばれています。

休耕田一面に咲くホテイアオイ

  • 写真:ゆきたか

本薬師寺跡のホテイアオイは、毎年6月下旬頃、橿原市が地元の小学校の生徒と協力して、休耕田に植え付けを行っています。夏には成長した株が美しい薄紫色の花を咲かせますが、その数は約14,000株と多く、非常に見ごたえがあります。

  • 写真:ゆきたか

休耕田には、あぜ道や外周の細い道路があり、そこを歩きながらホテイアオイを鑑賞できます。これらの道には柵がありませんので、花の鑑賞や撮影に夢中になって田んぼや水路に足を踏み外さないように注意しましょう。

  • 写真:ゆきたか

花の見頃のピークには、休耕田が薄紫色のじゅうたんで覆われたような、素晴らしい景観となります。8月末から9月の上旬はまだまだ暑さが厳しい日も多いですが、涼しげな薄紫色の花を眺めていると、一瞬その暑さを忘れてしまうかもしれませんね。

  • 写真:ゆきたか手前に見える低い山が畝傍山。奥には、大阪との府県境にある、金剛山地の山々も見える。

本薬師寺跡からは、古くから和歌などに詠まれた大和三山の畝傍山(うねびやま)、耳成山(みみなしやま)、香具山(かぐやま)を眺めることができます。東側に見えるのが畝傍山、北側が耳成山です。円錐形に近い特徴的な姿をしているので、すぐに分かるでしょう。香具山は西側にありますが、なだらかな丘のような形状のため、少し分かりにくいかもしれません。

ハスの花やヒガンバナも見られます

  • 写真:ゆきたか

本薬師寺跡で見られるのは、ホテイアオイだけではありません。休耕田の一角にはハスも植えられており、やや赤みがかった桃色の美しい花を咲かせます。

  • 写真:ゆきたか

ハスの花は、関西では初夏から咲くので、こちらのホテイアオイが見頃を迎えるころには終わりかけているのですが、筆者が訪れた9月上旬には、まだ少し咲いていました。

ほかにも、9月中旬ごろからはヒガンバナも咲き始めます。この頃に訪れると、ホテイアオイとヒガンバナの両方の花が鑑賞できそうです。

ホテイアオイの見頃と開花状況

本薬師寺跡のホテイアオイの例年の見頃は、8月末から9月下旬頃です。8月に入った頃から開花し始めますが、まだまだ花は少ないです。開花状況は、橿原市の公式ホームページに掲載されますので、チェックしておでかけしてみましょう。ホテイアオイは、天気の良い暑い日に花をよく咲かせるそうですよ。

本薬師寺跡へのアクセス

電車・バスで

近鉄橿原線「畝傍御陵前」駅下車、徒歩約9分。または、近鉄橿原線「大和八木」駅、「橿原神宮前」駅などから、かしはらしコミュニティバスに乗車、「飛騨町」バス停下車、徒歩約12分です。

※かしはらしコミュニティバスは、平日は橿原神宮前駅からの運行はありません。

車で

大阪方面から

阪和自動車道「美原ジャンクション」より南阪奈道路を経て大和高田バイパスへ。バイパス終点「四条ランプ」を越えてすぐの「小房」交差点を右折し、国道169号線吉野方面へ。畝傍御陵前駅の前にある交差点を左折。約400メートルで臨時駐車場に。

京都・奈良市方面から

国道24号線「兵部町」交差点を左折し、国道169号線へ。「小房」交差点を過ぎ、畝傍御陵前駅の前にある交差点を左折。約400メートルで臨時駐車場に。

※駐車場は満車になることがあります。なるべく公共交通機関でお越しください。また、シーズンが過ぎると駐車場は閉鎖されます。その際は、畝傍御陵前駅の東側にある市営駐車場を利用してください。

周辺の観光スポット

今井町の街並み

  • 写真:ゆきたか今井町の街並み。江戸時代の町家が多数立ち並び、散策するのも楽しい。
  • 写真:ゆきたか今井町にオープンした古民家カフェ。若い人も多く訪れている。

今井町は、戦国時代に寺を中心とした自治都市「寺内町」として栄えた集落です。現在でも、江戸時代からの伝統的な町家が約500軒ほど残っており、国の重要伝統的建造物群保存地区に指定されています。

古い町家で営業している造り酒屋や豆腐屋、醤油店などもあり、江戸時代にタイムスリップしたような気分で散策が楽しめます。近年は飲食店も増えており、おしゃれな古民家カフェもオープンしています。

橿原今井町
奈良 / 町・ストリート / 女子旅 / 一人旅 / 穴場デートスポット
住所:奈良県橿原市今井町地図で見る
Web:http://www.city.kashihara.nara.jp/kankou/own_imai/...

まほろばキッチン

まほろばキッチンは、JAならけんが運営する農産物直売所です。広々とした建物内では、地元橿原市や奈良県の新鮮な野菜、果物のほか、加工品、焼き立てパン、地酒や特産品まで販売しています。また、フードコートやバイキングレストランもあるので、こちらでランチをいただくこともできます。

JAならけん まほろばキッチン
奈良 / ファーマーズマーケット
住所:橿原市常盤町605-1地図で見る
電話:0744-23-1301
Web:http://www.ja-naraken.or.jp/mahoroba/

橿原市昆虫館

橿原市昆虫館は、橿原市郊外の香具山公園内にある、自然博物館です。館内には、昆虫の標本を展示する「標本展示室」、昆虫の生息する環境を再現した「生態展示室」などの施設があります。

放蝶温室は、館内でも特に人気のある施設です。亜熱帯の植物が生い茂る温室内に、約10種500頭以上の珍しい蝶が一年中飛び交っています。幼稚園児や小学生が遠足でよく訪れる場所ですが、大人も充分楽しめるスポットです。

橿原市昆虫館
奈良 / 博物館 / 雨の日観光 / 子供が喜ぶ / 夏のおすすめ観光スポット / 遊び場
住所:奈良県橿原市南山町624地図で見る
電話:0744-24-7246
Web:https://www.city.kashihara.nara.jp/article?id=5c52...

おわりに

  • 写真:ゆきたか

本薬師寺跡のホテイアオイはいかがでしたか?まだまだ暑さの残る時期に、涼しげな薄紫色の花を鑑賞するのもなかなか良いものです。周辺には観光スポットも点在していますので、それらと合わせて楽しんでみてくださいね。

本薬師寺跡
奈良 / 遺跡・史跡 / 花畑 / 絶景 / インスタ映え / 女子旅 / 穴場デートスポット / 花畑(8月) / 花畑(9月) / 夏のおすすめ観光スポット
住所:奈良県橿原市城殿町地図で見る
電話:0744-20-1123
Web:https://www.city.kashihara.nara.jp/kankou/own_kank...

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※この記事は2019年7月9日に公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

奈良在住 日本酒好きなブロガー&ライター
半日でも時間があれば、どこかへ出かけたい性格です。行ったことのない街やカフェ、公園などに出かけ、お気に入りの場所を増やしていくことを楽しんでいます。日本酒が好きで、旅先では必ず地酒を買い求めます。公共交通機関を使って旅行やお出かけをすることも多いので、列車などでの旅を楽しみたいという方の参考になるような記事も書いていきたいと思っています。
http://odekake-ks.jugem.jp/

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