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琉球時代の遺跡が人気の、美しい海に囲まれた島々

【八重山・西表島観光】大自然を満喫しよう!西表島の楽しみ方を徹底解説!(沖縄)

取材・写真・文:

神奈川在住
訪問エリア:30都道府県

2020年12月18日更新

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写真:♡スペアリブ

ここは日本?!広大な亜熱帯原生林と、青く輝く海が広がる西表島は、なんと島全体が国立公園に指定された自然溢れる美しい島です。東洋のガラパコスとも評され、近年人気急上昇中の西表島の楽しみ方をご紹介します。

この記事の目次表示

西表島って?

  • 写真:♡スペアリブ

八重山諸島で1番大きな島で、面積は約284平方km、周囲は約130kmにもなります。島のほとんどが手付かずの大自然で、1972年には島全体が国立公園に指定されました。石垣島からは、上原港と大原港の2つの港へフェリーがつながっており、約40〜50分で訪れる事が出来ます。

西表島の魅力

まずは美しい西表島の魅力を、写真と共にご紹介します!

島全体を取り囲む亜熱帯原生林が凄すぎる!

  • 写真:♡スペアリブ

西表島は島のほとんどが亜熱帯植物に覆われています。その中にピナイサーラの滝をはじめ、いくつもの滝や川があり、カヌーやトレッキングを楽しむ事が出来ます。

川辺に連なる何万本ものマングローブの木は圧巻です!

  • 写真:♡スペアリブ

真っ青な海が綺麗すぎる!!

  • 写真:♡スペアリブ

マングローブや滝など、ジャングルのイメージが強い西表島ですが、海も負けていません。島の周囲には日本屈指のサンゴ礁地帯があり、数多くの海洋生物が生息しています。

  • 写真:♡スペアリブ

ダイビングスポットとして有名ですが、海の透明度が高いのでシュノーケルでも存分に楽しむ事が出来ますよ!

刻々と変化する空が綺麗すぎる!

  • 写真:♡スペアリブ星砂の浜の夕焼け

島のほとんどが未開発の西表島では、街灯や街の明かりが少なく、夕陽や星空がとても綺麗に見えます。

石垣島から日帰りでの観光も可能ですが、島に来たなら泊まりがオススメ!刻々と変わる空の色と、沈む夕陽に心を奪われますよ。

西表島の楽しみ方

西表島のオススメの楽しみ方を3つご紹介します!(今回は、上原港周辺をご紹介します。)

【1】大自然を満喫!島のアクティビティーに参加しよう!

西表島の自然を満喫するためには、現地ツアーがオススメ!特に山の中は、危険な場所もあります。現地に詳しいツアーガイドと一緒に周りましょう。

トレッキング

  • 写真:♡スペアリブトレッキング

西表島で是非体験して欲しいのが、トレッキング。亜熱帯植物で囲われた山々を歩けば、自然に癒される事間違いなし。

シュノーケル

  • 写真:♡スペアリブ

トレッキングと同じくらい、是非参加して欲しいのが海のツアー!海底に広がるサンゴ礁にカラフルな南国の魚、運が良ければウミガメにも出会えますよ!その日の天気にもよりますが、透明度が高く澄み切った青い海中の世界は圧巻です。

  • 写真:♡スペアリブ
  • 写真:♡スペアリブ

滝壺めぐり

  • 写真:♡スペアリブピナイサーラの滝

西表島には、沖縄県最大の落差を誇る滝、ピナイサーラをはじめ、いくつもの滝があります。滝に行くまでに、どのくらい歩くかなど確認し、ご自身の体力にあったものをチョイスしましょう!

ピナイサーラの滝
沖縄 / 自然・景勝地 / 滝 / 穴場観光スポット / ハイキング
住所:沖縄県八重山郡竹富町上原 ピナイサーラの滝地図で見る

カヌーでの川下り

  • 写真:♡スペアリブ

西表島と言ったらマングローブ。カヌーで川を下れば、すぐ近くでマングローブを観察する事が出来ます。マングローブの近くにはカニや小魚を見つけることも出来ますよ。

クルーズ船観光

体力に自信がなくても大丈夫!クルーズ船に乗れば、大自然の中を楽々巡ることが出来ます。ゆっくりと自然観察をしたい方や、小さいお子様のいる方に特にオススメです。

【2】綺麗な海を満喫!星砂の浜で遊ぼう!

  • 写真:♡スペアリブ星砂の浜

上原港から車で5分。星砂の浜には、綺麗なグラデーションの海が広がります。眺めるだけでも綺麗ですが、透明度が高いので、シュノーケルをすれば岸からすぐの場所でも小魚を見つける事が出来ます。

砂浜には星の砂の形をした綺麗な星砂が混ざっているので、探してみましょう!

  • 写真:♡スペアリブ
  • 写真:♡スペアリブ浜辺で見つけた鳥の足跡
星砂の浜
沖縄 / ビーチ / 女子旅
住所:沖縄県八重山郡竹富町上原289地図で見る

【3】夕陽と星空を堪能しよう

  • 写真:♡スペアリブ

西表島では夜も楽しみの1つ!日没の時間を確認して、夕陽を見にいきましょう。夜は街灯のない場所に移動すれば、綺麗な星空を眺める事が出来ます。

島西部のうなりざき公園は、夕陽も星空も見る事が出来るオススメスポットです。駐車場も完備されています(夜は真っ暗になるので、懐中電灯があると便利です)。

  • うなりざき公園
うなりざき公園
沖縄 / 公園
住所:沖縄県八重山郡竹富町上原, うなりざき公園地図で見る

来島の注意点

食事について

島内には食事処やスーパーが少ないです。ツアー内容に食事が含まれていない場合は、念のため軽食を持参する事をオススメします。

移動手段について

ツアーを申し込んでいれば送迎付きがほとんどです。フリータイムがある場合は、島内は広くアップダウンもあるので、レンタカーを借りるのがオススメです(24時間4,500円〜)。

カメラについて

海だけでなくカヌーや滝壺でも水に濡れる可能性が高いので、防水機能付きのカメラを持参するのがオススメです。

現地ツアーについて

西表島では、天気によって船の欠航があります。その場合、ツアー自体がキャンセルされる事が多いので、詳細は利用するツアー会社に確認しましょう。

  • 写真:♡スペアリブ

筆者のオススメは「西表ツアーガイド・マリウド」のツアー西表島在住のツアーガイドさんが、とても親切に楽しく西表島を案内してくれます。素敵な写真データもついてきます(本記事内にも使用)。

西表ツアーガイド・マリウド
沖縄 / 体験・アクティビティ
住所:沖縄県八重山郡竹富町字上原984-14地図で見る
電話:0980-85-6578
Web:http://tour.mariud.com/

最後に

いかがでしたか?東洋のガラパコスの名にふさわしい、壮大な自然が残る西表島。見所は盛り沢山!何度来ても楽しめる美しい島です。石垣島まできたらあと一歩足を伸ばして、是非西表島にも訪れてみて下さい!

  • 写真:♡スペアリブ
西表島
沖縄 / 女子旅 / 島・離島 / 一人旅 / 夏のおすすめ観光スポット
住所:沖縄県八重山郡竹富町 西表島地図で見る

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※この記事は2020年12月14日に公開した情報です。
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この記事を書いたトラベルライター

旅と写真が好きな建築士
アメリカでのホームステイ経験から、海外旅行のとりこになりました。知らない土地での新しい出逢いや発見をするわくわくがたまらなく好き。旅先では有名な観光地も良いけど、ちょっとマイナーな所を発掘するのが好き♡
普段は建築士として都内に勤務。旅先では建築を見たり、お散歩したり、可愛い雑貨屋さんを見つけたり。2021年はドローンを使いこなすのが目標です。*.°・

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