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【アメリカ】絶景の宝庫!グランドサークルの定番&穴場スポット

取材・写真・文:

2018年12月20日更新

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写真:Yasu

グランドサークルとは、アメリカのユタ州とアリゾナ州の境にあるエリアの総称。グランドキャニオンを筆頭に、国立公園が10ヵ所、国定公園が16ヵ所ある絶景の宝庫です。今回は、筆者が実際に訪問した定番&穴場スポットを紹介します!

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グランドサークルとは?

グランドサークルは、アメリカのユタ州とアリゾナ州の境にある大きな人造湖「パウエル湖」を中心に半径230kmの円(サークル)の中に入るエリアのことを指します。このエリアの中には国立公園が10ヵ所、国定公園が16ヵ所、国立モニュメントや州立公園が19ヵ所も存在します。圧倒的なスケールと大自然の奥深さを堪能できるエリアです。

定番!ここは絶対に外せない3選!

【1】グランドキャニオンナショナルパーク

  • 写真:Yasu

言わずと知れた場所。東西に約500km、面積は約4,900平方キロメートルという想像もできないくらいの広さで、ただただ圧巻。谷の深さは約1,600m。一番下の地層は、なんと約20億年前のものです。

サウスリムという地点では、ホテル、キャンプ場、レストラン、マーケット、シャトルバスなどのサービスや設備が充実しています。ビューポイントは数多く、崖に沿って遊歩道も整備されています。時間があれば、峡谷の下へ向かうトレッキングをするのもおすすめです。

  • 写真:Yasu
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グランドキャニオン国立公園
アメリカ / 自然・景勝地
住所:Grand Canyon National Park地図で見る
Web:https://www.nps.gov/grca/index.htm

【2】モニュメントバレー

  • 写真:Yasu

メサやビュートと呼ばれる、侵食された砂岩がなんとも不思議な景観を作り出しています。映画やTVなどで目にしたことがある人も多いはず。このエリアはナバホ・インディアンの居留地にあり、国立公園ではなくモニュメントバレー・ナバホ・トライバル・パーク(Monument Valley Navajo Tribal Park)となっています。

実際にその場に行ってみると、そこが神聖な場所であることを間違いなく感じることになるでしょう。園内にはホテルとキャンプ場があります。夕日や朝日に照らされる姿は、必見です!

  • 写真:Yasu
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モニュメントバレー
アメリカ / 自然・景勝地 / 6/20放送「世界ふしぎ発見!」で紹介
住所:Indn Route 42, Oljato-Monument Valley, AZ 84536 アメリカ合衆国地図で見る
Web:http://navajonationparks.org

【3】アンテロープキャニオン

  • 写真:Yasu

ナバホ族の言葉で"水が岩を流れる場所"という意味を持ち、長い年月をかけて砂岩が浸食されて作りだされたもの。狭い渓谷の内部には、マーブル模様の地層が続いています。そのなめらかな曲線はまるで芸術作品。地球の歴史と自然の奥深さを実感できます。

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アンテロープキャニオン
アメリカ / 自然・景勝地 / 6/20放送「世界ふしぎ発見!」で紹介
住所:アリゾナ州 アンテロープ・キャニオン地図で見る

あまり知られていないけどここにも足を運ぶべき!3選

【1】アーチーズナショナルパーク

  • 写真:Yasu

穴の開いた岩=アーチが、所狭しと2,000ヶ所以上ある不思議で幻想的な場所。いくつかのトレイルがあり、砂漠の中を歩いた先に見られるアーチがほとんどです。そんな冒険的な要素もあるのが、このアーチーズナショナルパークです。

  • 写真:Yasu
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アーチーズ国立公園
アメリカ / 自然・景勝地 / 6/20放送「世界ふしぎ発見!」で紹介
住所:Arches National Park地図で見る

【2】ブライスキャニオンナショナルパーク

  • 写真:Yasu

アメリカに暮らす人々に話を聞いていると、お気に入りの国立公園にブライスキャニオンをあげる人が多かったです。それだけ現地では、人気がある場所。長い年月をかけ、雨や川の浸食でできあがった「Hoodoo(尖塔群)」と呼ばれるギザギザの奇岩が立ち並びます。これはまさに大自然の芸術そのもの。谷底に降りてHoodooの間を歩くトレッキングルートも外せません。

  • 写真:Yasu
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ブライスキャニオン国立公園
アメリカ / 自然・景勝地 / 6/20放送「世界ふしぎ発見!」で紹介
住所:アメリカ合衆国ユタ州ブライスキャニオン国立公園地図で見る

【3】キャピトルリーフナショナルパーク

  • 写真:Yasu

先住民族が「虹の休む大地」と名づけた場所。大地の変動によって地層がむき出しになり、それらがカラフルな大地を作り上げたことからこの名がついたそうです。「空に虹はなくても大地に虹がある!」ということなのだとか。また、地質学的にも非常に重要な場所となっています。地球は生きているっていうことを最も実感できる場所です。

  • 写真:Yasu
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キャピトルリーフ国立公園
アメリカ / 自然・景勝地 / 6/20放送「世界ふしぎ発見!」で紹介
住所:9P8Q+Q9 フルータ, アメリカ合衆国 ユタ州地図で見る

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※この記事は2018年12月18日に公開した情報です。
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この記事を書いたトラベルライター

自転車世界一周中の旅人
2011年に自転車で日本一周。そして、2017年6月から自転車で世界一周中です。
2017年6月から11月でオーストラリアとニュージーランドを走破。一時帰国し、2018年5月から北米~中米~南米~アフリカ~ヨーロッパ~アジアを走る予定です。

自然、文化、食・・・世界のあちこちからさまざまな情報を発信していきます。
https://feel-the-real-tell-the-real.jimdo.com/

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