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見どころ満載!カラフルで独特な岩がステキ!アメリカ・ザイオン国立公園

2017年7月3日更新

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アメリカの国立公園「Zion ザイオン」は、そびえ立つ岩の色合いがとっても独特!白やオレンジ、ココア色だったり。日本ではあまり馴染みない国立公園かもしれませんが、アメリカでは実はグランドキャニオンに次ぐ人気の国立公園なのです!その理由は壮大な光景はもちろん、初心者から上級者まで満足できるトレイル。素晴らしい光景を目前に「大自然のど真ん中にいる!」というのが実感できます。軽装備でもいける初心者にぴったりなトレイルもご紹介!

「Zion ザイオン」とは?

「Zion」という言葉自体はヘブライ語では「シオン」とも発音され、もともと“聖域”という意味を持ちます。

そんな名前がつけられた国立公園なわけですが、確かに!公園の入口から独特な雰囲気のある岩山がそびえ立っているのが見え、見上げるたびに神聖な何かと対峙しているようなる不思議な気持ちになってしまいます。

とにかくカラフル!表情豊かな岩山たち

独特な岩の色もザイオンならでは!白、オレンジ、ココア色など幾層も重なっていてとてもカラフル。この地層のような色は、2億5000万年前の海底の時代だった時から堆積された 砂の色 なんだそう。

海底の砂は、海水に含まれる「鉱物」を吸収してやがて「岩」になり、その海底が隆起した後は、今でも流れている バージン川 が岩を侵食して、今のザイオンの光景ができたと言われています。

過去の偉人たちもザイオンの岩々のことを「水による壮大な彫刻」などなどと表現してきたそう。

大自然を目の前にできる初心者から上級者まで豊富なトレイルが大人気!

ザイオンは日本では知名度の低い国立公園かもしれませんが、アメリカではとても有名!グランドキャニオンに次いで人気があると言われています。

そのわけは、大自然を丸ごと楽しめるトレイル!また、初心者から上級者まで楽しめる豊富なトレイル があるのも特徴。重装備で歩いている人もいれば、気軽なGパンで来ている人も。

それぞれの旅の目的で、やりたいことがいろいろできる!それがザイオンが人気のポイントの1つのようです。

しかし、落石や落下は自己責任の国アメリカ、トレイルの際は十分ご注意下さい。

3つのセクションのうち【Zion Canyon】が一番人気!

ザイオンは3つのセクションに分けられ、それぞれ特徴があります。

  • Zion Canyon ザイオンキャニオン(ザイオン国立公園の中心地)
  • Mt. Carmel Highway マウントカーメルハイウェイ(ブライスキャニオン方面のハイウェイ)
  • Kolob Section コロブセクション(中心地から離れた場所にあり上級者向けのトレイルがある)

今回は、最も多くの見所ポイントがあり誰でも楽しめる「ザイオンキャニオン」をメインに、「マウンカーメルハイウェイ」の絶景についてもご紹介します!

“初ザイオン”ならまず行くのはここ!【ザイオンキャニオン】

ザイオンキャニオンには“これは見ておくべき!”という見応えのある岩や景色が盛りだくさん!どこに行っても素晴らしい光景ですが、中でも見所のポイントをご紹介いたします。

トレイルなしで見られる!4つの見事な岩山

ザイオンキャニオンには、無料シャトルバスを利用すれば、特にトレイルなどは必要なく気軽に見ることのできるポイントもあるのが嬉しいところ。

“見張り番”のような【The Watchman ウォッチマン】

南ゲートのすぐ目の前にそびえ立っているのが【ウォッチマン】。まさに “番人 = Watchman”という貫禄!赤と白の岩肌、そして青い空に、緑…とても色彩豊かな景色です。

ウォッチマン
アメリカ / 自然・景勝地
住所:The Watchman ユタ州 アメリカ
Web:https://www.nps.gov/zion/index.htm

本当に寺院があるかのような神聖な雰囲気の【West Temple ウエストテンプル】

南口ゲートから少し北上すると「Zion Canyon Giant Screen Theatre ザイオンキャニオン・ジャイアントスクリーンシアター」があるのですが、その裏手にぜひ回ってみてください。きっと「おおお!」っと声を上げてしまうはず。

目の前にそびえ立っているわけではなく、目の前の山々まで距離があるのに、ものすごく荘厳な雰囲気が伝わって来ます。これが【ウエストテンプル】。本当に寺院があるわけではないのですが、まるでそんな佇まいです。

ザイオンキャニオン・ジャイアントスクリーンシアター
アメリカ / 自然・景勝地
住所:145 Zion – Mount Carmel Hwy, Springdale, UT 84767 アメリカ合衆国
ウエストテンプル
アメリカ / 自然・景勝地
住所:ザ・ウェスト・テンプル ユタ州 アメリカ合衆国
Web:https://www.nps.gov/zion/index.htm

バージン川が削ってきた山がそびえ立つ!【Court of the Patriarchs 司教の宮殿】

「Canyon Junction」という地点から北へは バージン川 に沿って道路が敷かれています。その右手(東側)に見えてくるのが【司教の宮殿】と呼ばれる、3つの岩山。

右2つが「Twin Brothers ツインブラザーズ」、そして一番左が「Mountain of the Sun 太陽の山」と呼ばれています。「太陽の山」はザイオンの中で一番最初に朝日に照らされる山でもあります。

「司教の宮殿」だけではなく、道の両側には、600〜800m級の同じようなカラフルな岩山がそびえ立っていますが、これらの山は、バージン川によって気の遠くなるような年月をかけて削られて出来たものなんだそう。すごいです…川の力、水の力。

司教の宮殿
アメリカ / 自然・景勝地
住所:Court of the Patriarchs , ユタ州 アメリカ合衆国
Web:https://www.nps.gov/zion/index.htm

ザイオンの顔【Great White Throne グレート・ホワイト・スローン】

明らかに他の岩山と違う雰囲気のこの山は、実は一枚岩。“偉大な白き王座”という名前の通りとても大きな岩で、その白さがまた「王」のような貫禄を漂わせています。

間近で見る迫力もすごいですが、ザイオン内の様々なところから遠目に見る姿も“王座!!”という佇まいです。

グレート・ホワイト・スローン
アメリカ / 自然・景勝地
住所:The Great White Throne , ユタ州 アメリカ合衆国

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※この記事は2010年6月19日の取材に基づき公開した情報です。
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この記事を書いたトラベルライター

じっとしているのは耐えられない!大自然と旅行が大好きな飲兵衛です
日本在住ですがアメリカで生活したこともあり、その時にすっかりアメリカ大陸の自然に魅了されました。それ以来、帰国しても日本の自然の素晴らしい場所をあちこち旅行するのが好きです。1児の母でもありますので、“子連れで行くとどんな旅になる?!”という視点も織り交ぜていろんな場所をご紹介できればと思っています。
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