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【福岡】都市の近くの別世界!カルスト台地・平尾台

取材・写真・文:

福岡在住
訪問エリア:41都道府県

2018年7月30日更新

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写真:れいちゃん

北九州市小倉南区にある「平尾台」。カルスト台地の独特な風景が広がる、自然豊かなスポットです。都市から近くにありながら、景色はまるで別世界!大自然の中へ、出かけてみませんか?

この記事の目次表示

平尾台とは

福岡県の北東部、北九州市の南部に位置する、平尾台。北九州市の中心部から1時間ほどでアクセスでき、日帰り可能な距離にありながら、まるで別世界の風景が広がります。

その特徴は、カルスト台地。標高300~700m、南北6km・東西2kmにかけて広がっています。石灰岩で形成された大地が、長い年月をかけて雨や地下水などで侵食され、独特の地形を形づくっているのです。

  • 写真:れいちゃん

山口県の秋吉台や、四国カルストと並んで、「日本三大カルスト」の1つでもあります。また国の天然記念物、国定公園、県立自然公園にも指定されています。

白い石灰石があちこちに並ぶ風景が、まるで羊の群れのように見えることから「羊群原(ようぐんばる)」と呼ばれています。「ドリーネ」と呼ばれる、カルスト台地特有のすり鉢状にくぼんだ地形も、至る所に見ることができます。

平尾台を知るには、まずここへ

平尾台自然観察センター

平尾台に来たらまず訪ねて欲しいのが、平尾台自然観察センターです。ここで、平尾台の情報を集めることができます。平尾台を歩いてみようと思っている人、ドライブしてみようと思っている人は、地図をもらったり、ルートなどを予習をするのも良いでしょう。

屋上の展望デッキからは、景色を楽しむこともできます。

  • 写真:れいちゃん平尾台自然観察センターから見た風景

平尾台自然観察センターへの入場料は無料。無料駐車場あり。定休日は、月曜日(祝日の場合は翌日)と年末年始。夏休み期間中は無休です。

平尾台自然観察センター
福岡 / 観光案内所・ビジターセンター
住所:福岡県北九州市小倉南区平尾台1丁目4番40号地図で見る
電話:093-453-3737
Web:http://www.hiraodai.jp/hnoc/

平尾台自然の郷

もう1つ紹介する施設が、平尾台自然の郷です。23haという広大な敷地にある、体験型の公園です。

公園内には、羊群原やドリーネが観察できる展望台や、広々とした芝生広場や遊具広場、野草園や果樹園、キャンプ場、草そり場などがあります。また、体験工房では、陶芸、そば打ち、パン作り、木工、アートフラワーなど、様々な講座が開催されています。レストランやショップもあり、1日中楽しめる公園です。

  • 写真:れいちゃん

平尾台自然の郷の入場料も無料ですが、駐車料金のみ、普通自動車300円、中大型自動車1,000円かかります。定休日は火曜日(祝日の場合は翌日)と年末年始(ただし1月1日の朝は初日の出会)です。

平尾台自然の郷
福岡 / 公園・動植物園
住所:北九州市小倉南区平尾台1丁目 1-1地図で見る
電話:093-452-2715
Web:http://www.hiraodai.jp/sato/

平尾台の景色を楽しもう

ハイキングに、ドライブに

平尾台の楽しみは、何と言ってもこの景色です。ドライブするのも良し。歩くのも良し。お気に入りの景色を見つけに、まずは出かけてみませんか?

  • 写真:れいちゃん

季節ごとに変化する景色

四季それぞれに変化する風景も、楽しみです。

2月下旬から3月上旬頃、平尾台の春を告げるのが、野焼きです。(野焼きのときは、通行止めや迂回路があるので、注意しましょう。)

  • 写真:れいちゃん野焼き

野焼きが終わったあとは、羊群原も、くっきりと良く見えます。

  • 写真:れいちゃん

春。野焼きのあとの大地に、だんだんと新緑が芽吹いてきます。

  • 写真:れいちゃん
  • 写真:れいちゃん

夏。空が大きく感じます。

  • 写真:れいちゃん

秋は、すすき野原が広がります。

  • 写真:れいちゃん

冬には、天候次第で、雲海が見れることも。

  • 写真:れいちゃん

季節を変えて、平尾台を訪れてみませんか。

自然の神秘・鍾乳洞に入ってみよう

カルスト台地の平尾台には、200以上もの鍾乳洞があると言われています。そのうち、千仏鍾乳洞、目白鍾乳洞、牡鹿鍾乳洞の3つは、一部が一般公開されているため、普段着で入ることができます

何千万年という長い年月をかけ、雨水や地下水で侵食されて鍾乳石が形成され、また、今も変化し続けています。地上とはまるで別世界の、神秘的な光景が広がります。

鍾乳洞の中は、気温も水温も年間を通じて15℃前後と変わらないため、夏は涼しく、冬は暖かく感じます。自然の神秘を味わいに、中に入ってみませんか?

  • 写真:れいちゃん千仏鍾乳洞と目白鍾乳洞の分かれ道

千仏鍾乳洞

千仏鍾乳洞は、1935年と古くから国の天然記念物に指定されています。大小様々な形の鍾乳石が垂れ下がる、美しい鍾乳洞です。

入り口から900mまでが照明設備付きで一般公開されており、往復40分程度です。懐中電灯があれば、1.2kmの地点まで行くこともできます。

最初は靴でも歩けますが、480mから先は、水の中を歩いて行きます。ちょっとした探検気分!水は、深いところでは大人のひざ下くらいまであります。無料の貸しサンダルもありますが、サンダルを持参しても良いでしょう。

入場料は、大人800円、高校生600円、中学生500円、小学生400円、幼児無料。定休日なしで、営業時間は、平日9時~17時、土日祝日9時~18時です。

売店や食堂もあり、さつまいも餡の素朴なお饅頭、カルスト饅頭(100円)が人気です。

  • 千仏鍾乳洞
千仏鍾乳洞
福岡 / 自然・景勝地
住所:北九州市小倉南区平尾台3丁目2番1号地図で見る
電話:093-451-0368
Web:http://www.senbutsu-cave.com/

目白鍾乳洞

目白鍾乳洞は、平尾台で一番長い洞窟で、全長2km以上あるのですが、一般公開されているのはその一部の200mです。1968年、東京学習院大学探検隊によって最初に発見され、続く1969年に、四国松山商大探検隊によって全長1,000mのルートが発見されました。その後も発見を続けて、今に至ります。

めずらしいのは、約20mある一枚岩の天井。これは日本最大級の大きさと言われます。

入場料は、大人500円、中学生以下250円。定休日は不定休で、営業時間は10時~17時。

一般公開されているコースとは別に、ケイビング体験もあり、初心者から上級者までのコースがあります。興味がある方は、鍾乳洞へ直接問い合わせてみてください。

目白鍾乳洞
福岡 / 自然・景勝地
住所:福岡県北九州市小倉南区平尾台3丁目1-1地図で見る
電話:093-451-6315
Web:http://mejiro-cave.com/

牡鹿鍾乳洞

牡鹿鍾乳洞は、入り口が竪穴で垂直に降りていくタイプの、めずらしい鍾乳洞です。「恐竜の落とし穴」とも言われています。長さは約400m、高低差約50m。入口から約25mほど降りると、横穴につながっています。

この中から、ニホンカワウソや、ムカシニホンジカ、ナウマンゾウなどの化石も発見されています。

入場料は、大人(中学生以上)500円、小学生以下300円。定休日は不定休。平尾台自然観察センターから徒歩20分ほどのところにあります。

牡鹿鍾乳洞
福岡 / 自然・景勝地
住所:北九州市小倉南区平尾台2丁目6-58地図で見る
電話:093-451-0165

アクセス方法

平尾台へのアクセスは、やはり車が便利です。北九州市の中心部・小倉駅から車で約40分、九州自動車道の小倉南ICから約20分です。

公共交通機関でのアクセスも可能です。JR石原町駅から、おでかけ交通(ジャンボタクシー)が運行されており、平尾台自然観察センターや平尾台自然の郷まで行くことができます。詳しくは問い合わせてみてください。

平尾台
北九州 / 自然・景勝地
住所:福岡県北九州市小倉南区 平尾台地図で見る
電話:093-452-2715
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※この記事は2018年7月31日に公開した情報です。
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この記事を書いたトラベルライター

旅も暮らしの一部♪
福岡県の中央部、自然豊かな筑豊地域に住んでいます。

キャンプやアウトドア、音楽、歩くことが大好き。
フットワーク軽いので、思い立ったら、カメラを持ってふらっと出かけています。

地元在住ならではの視点で、近場(主に福岡県内や九州)のオススメスポットを中心に紹介します。たま~に、アジア方面に出かけることも。

どうぞよろしくお願いします。
http://reichan.net/

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