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【西オーストラリア】20億年の地球の歴史を感じる渓谷!カリジニ国立公園

取材・写真・文:

オーストラリア在住
訪問エリア:16ヶ国

2020年9月23日更新

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写真:bemnty

西オーストラリアで2番目に大きな国立公園のカリジニ国立公園(Karijini National Park)は、西オーストラリア州の中心部に位置しています。ここでは20億年以上かけて出来た美しい渓谷や、神秘的な泉、滝などをを見る事ができるます。そんな西オーストラリアの秘境である国立公園の魅力をご紹介します。

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カリジニ国立公園 

  • 出典:osm.org© OpenStreetMap contributors

西オーストラリア州の中心部のピルバラ地域にあるカリジニ国立公園は、西オーストラリア州で2番目に広い国立公園です。広さは6,274平方キロメートルで、東京都の約3倍という広大な敷地の国立公園。州都パースから約1,500kmの場所に位置します。

  • 写真:bemnty

ここでは、古代の洞窟のような渓谷を下ったり、地球上で最も古い岩の上を歩いたり、澄み切った水路を泳いだり、そしてトルコブルーの美しい滝壺や、渓谷から落ちる滝を見学するなど、20億年以上かけて創りあげた、地球の自然史を体感することができます。

またオーストラリアで最も美しい風景が続く、さまざまな難易度のウォーキング・トレイルを楽しむのも良いでしょう。

今回はカリジニ国立公園の主要スポットである、ウェノア、ハンコック渓谷エリアとデイルズ渓谷エリアをご紹介します。

ウェアノ、ハンコック渓谷エリア(Weano, Hancock Gorge)

  • 写真:bemntyカリジニ国立公園内にある看板の写真

まずは、ハンコック渓谷内にあるカーミッツプールと、隣接するウェノア渓谷内にあるハンドレイルプールを目指します。

  • 写真:bemntyカリジニ国立公園内にある看板の写真

トレイルは水路になっていている部分があるため、アクアシューズなどを用意することを促す看板も設置されています。もちろん、飲料水や日焼け止め、帽子などもお忘れなく。

ハンコック渓谷(Hancock Gorge)

  • 写真:bemnty
  • 写真:bemnty

駐車場から渓谷を下り、しばらくはこのようなトレイルを歩きます。地殻変動や浸食により、20億年以上の年月をかけて創られた渓谷の地層は、天然のタイルのような岩となっており、ところどころ崩れ落ちている場所もあって、まるで荒廃した遺跡のようでもあります。

  • 写真:bemnty

トレイルも中盤に差し掛かると、水路になってくるので、水に濡れてもいい靴に履き替えましょう。

  • 写真:bemnty

場所によっては、渓谷の地層を利用して、忍者のように這い歩くことも可能です。

カーミッツプール(Kermits Pool)

  • 写真:bemnty

ハンコック渓谷のトレイルの終点は、カーミッツプールです。

神秘的な深い色をした天然のプールで、もちろん泳ぐことができますが、トレイルのベストシーズンに当たる6月から9月は、オーストラリアの冬に当たるため、水温も氷水のように冷たいです。

カーミッツプール
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Kermits Pool Karijini National park地図で見る
Web:https://www.tomprice.org.au/our-region/karijini-na...
ハンコック渓谷
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Hancock Gorge , Weano Rd, Karijini WA 6751 オーストラリア地図で見る

ウェアノ渓谷(Weano Gorge)

  • 写真:bemnty

ハンコック渓谷に隣接するウェアノ渓谷ですが、先ほどと同様にこちらも渓谷の岩をつたって、トレイルの水路を歩き続けます。

この行程がアスレチックのようで、意外と楽しいですよ。

ハンドレイルプール(Handrail Pool)

  • 写真:bemnty

狭い洞窟のような水路が続きますが、そこを抜けると、このような渓谷にぽっかり開いた穴のような天然のプールに突き当たります。こちらがウェアノ渓谷のトレイルの終点である、ハンドレイルプールです。

  • 写真:bemnty

渓谷の岩に囲まれた大きなプールです。

  • 写真:bemnty

上を見上げると、岩にぽっかり穴が開いているように、青空を見ることが出来ます。

  • 写真:bemnty

深い渓谷に包まれたその場所は、20億年かけて造られた地層のフォルムが美しく、そしてその岩肌はとても滑らかで艶があります。

日が当たらないので、寒いくらいに涼しい場所ですが、どこか温かさを感じる場所でもあります。20億年という言葉ではとても表せない、とてつもない時間と、歴史を感じずにはいられない空間です。

ハンドレイルプール
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Handrail Pool Karijini National park地図で見る
Web:https://www.tomprice.org.au/our-region/karijini-na...
ウェアノ渓谷
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Weano Gorge, Karijini WA 6751 オーストラリア地図で見る

デイルズ渓谷エリア(Dales Gorge)

  • 写真:bemntyカリジニ国立公園内にある看板の写真

デイルズ渓谷では、3箇所の滝と滝壺を含んだ、約3時間の渓谷トレイルを楽しむことが出来ます(筆者が訪れた2020年8月はCircular Poolは閉鎖になっていました)。

フォーテスキュー フォールズ(Fortescue Falls)

  • 写真:bemnty

フォーテスキュー フォールズの駐車場からは階段が続いていますので、そこを進めば滝に出ることが出来ます。

まずは階段からは、フォーテスキュー・フォールズの泉を見てみましょう。深い渓谷の中に佇む泉は、まさにオアシスという言葉が思い浮かびます。

  • 写真:bemnty

フォーテスキュー フォールズは、渓谷に囲まれた滝とトルコブルーの深い色の泉が神秘的。

  • 写真:bemnty

人工的に作られたかのようなこの滝ですが、まるでどこかのリゾートのプールのモデルになっているかのような完璧な美しさです。自然の中の、リゾート気分が味わえます。

もちろん泳ぐ事が出来ますが、やはり時期によってはかなり水が冷たいです。それでも吸い込まれるように泳いでみると、マイナスイオンと清涼感に溢れていて、水の冷たさも忘れてしまいますよ。

フォーテスキュー フォールズ
オーストラリア / 自然・景勝地 / 滝
住所:Fortescue Falls Karijini National park地図で見る
Web:https://www.tomprice.org.au/our-region/karijini-na...

デイルズ渓谷ループトレイル

  • 写真:bemnty
  • 写真:bemnty

フォーテスキュー・フォールズからは、ループのトレイルがあり、約2時間くらいの渓谷歩きを楽しめます。上からは渓谷の雄大さを感じ、渓谷の下では緑の中を癒されながらのトレッキングです。

ファーンプール(Fern Pool)

  • 写真:bemnty

こちらは、デイルズ渓谷にある先住民のアボリジニの神聖な泉、ファーンプールです。

入水台から泉に足を入れると、ドクターフィッシュが来て足裏をツンツンされます。

  • 写真:bemnty

この泉の先端には滝がありますが、その滝の裏側は岩の洞窟になっていて、滝の下や裏に行くことができます。滝の下に行けば、マイナスイオンいっぱいの中、滝打ちマッサージが楽しめます。

  • 写真:bemnty

滝の内側の洞窟からは、こんな景色が広がります。

この泉は先住民のアボリジニにとって、とても神聖な場所です。リスペクトすると共に、ここでは飛び込みをしたり、大声で騒いだりしないようにしましょう。

ファーンプール
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Fern Pool Karijini National Park地図で見る
Web:https://www.tomprice.org.au/our-region/karijini-na...

ワイルドフラワー

  • 写真:bemnty

筆者が訪れた8月は、西オーストラリアの中部ではワイルドフラワーの時期だったため、パース近辺では見ることはない、カリジニ国立公園ならではの珍しいワイルドフラワーを見る事が出来ました。

カリジニ国立公園は、ダイナミックでいて繊細で、20億年という地球上で最古の地質の場所を体感出来る素晴らしい所であると共に、道端にワイルドフラワーが咲き乱れる7月、8月は、長い長い走行距離をも楽しくさせてくれるベストシーズンの時期とも言えるでしょう。

カリジニ国立公園
オーストラリア / 自然・景勝地
住所:Karijini National park地図で見る
Web:https://www.tomprice.org.au/our-region/karijini-na...

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この記事を書いたトラベルライター

アクティブ系の旅行好きです。
オーストラリア パース在住歴二十数年。
3人の子供達から手が離れ、人生第2章を満喫中です。
海、山、ジャングルと自然系やイベント系も好きです。
https://bemnty.net

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