スリランカ
スリランカ観光
世界有数の紅茶の産地でありアーユルヴェーダの本場

【スリランカ】1年に一度!人生で一度は見たい世界遺産・古都キャンディのペラヘラ祭り

取材・写真・文:

埼玉在住
訪問エリア:23ヶ国

2019年6月14日更新

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写真:ある通訳案内士

スリランカで最も歴史が長いお祭り「ペラヘラ祭り」をご存知でしょうか? はじまりは紀元前3世紀と言われています。煌びやかに装飾された象やダンサーの行列が夜の街を練り歩く姿は圧巻です!

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ペラヘラ祭りとは?

  • 写真:ある通訳案内士お釈迦様の歯が入っていると言われる仏塔を乗せている

上記の通り、スリランカで最も歴史の長いお祭りで、アジア三大祭りの一つと言われています! 「ペラヘラ」は「行列」という意味です。祭りの目的は主に2つあり、①世界遺産・古都キャンディにある佛歯寺のお釈迦様の歯に敬意を払うこと、②スリランカの大地に雨が降り、豊かな収穫が得られるように願うこと、とされています。

ペラヘラ祭り自体はスリランカ国内各地で行われていますが、キャンディのエサラ(太陽暦で7月か8月)の月の新月から満月にかけての2週間に行なわれる、エサラ・ペラヘラ祭りが最大の規模です。

キャンディでは、煌びやかに装飾された象や選ばれしダンサー、旗持ちなど大勢が行列を成し、街を練り歩く様子が見られ、多くの観光客も集まります。スリランカに行くなら是非見ておきたいお祭りです!

キャンディでのペラヘラ祭りの様子

  • 写真:ある通訳案内士佛歯寺の八角堂もライトアップされる

佛歯寺での儀式

行列は夕暮れから街を練り歩き始めます。その前に、佛歯寺では象を装飾し、お釈迦様の歯を載せる儀式を行います。そういった神聖な場所での写真撮影は禁止されています。静かに見守りましょう!

行列の構成員

行列の構成員は以下の通りです。

電飾で装飾された象

  • 写真:ある通訳案内士街を練り歩く煌びやかに装飾された象

象は総勢50頭ほどいるようで、着飾られ方にも違いがあります。スリランカ国内各地から背の高さ・体重・牙の長さなどで選りすぐられた象が、ペラヘラ祭りのために運ばれて(もしくは歩いて)きて、神聖な役目を伝統的に果たしています。

  • 写真:ある通訳案内士シーギリヤで見た象。はるばるキャンディまで歩かされる

ダンサーや演奏隊、旗持ち

  • 写真:ある通訳案内士旗を持っている人々の行列

ペラヘラ祭りを彩るダンサーや演奏隊、旗持ちには、スリランカが王国だったころ、王様を喜ばせるためにダンスをしていた人々の子孫を中心に、数千人が選ばれます。なんと、ダンサーたちは年に1回のお祭りに向けて、1年中ダンスの練習をしているそうです! それは素晴らしいクオリティーになりますね。

練習だけでなく、ペラヘラ祭りが近くなるとお釈迦様に敬意を払うためアルコールを飲まないようにしたり、ベジタリアンの食事にしたりするなど、伝統的な習慣を守っています。

行列の見物方法とアドバイス

  • 写真:ある通訳案内士行列が通る前からスゴい人だかり

行列はキャンディの街中を練り歩きますが、ルートはしっかり決められて柵で囲われており、見物客はその柵の中に入ることができません。そのため、より前の方で観たい人は、早めに陣取っておく必要があります!

街中には西洋人旅行者が非常に多く、西洋でのペラヘラ祭りの知名度や、観光地としてのスリランカの認知度の高さを伺い知れます。西洋の方は平均的に身長が高いので、彼らよりも前に陣取ると良いかと思います(笑)

とはいえ、夕暮れ後に来ても行列は観ることができるのでご安心ください! 見物客が多いとは言っても、象が見えないほど遠くから観るようなことにはなりませんし、行列は同じルートを何周かするので、最初から最後までいる必要は特にありません。

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※この記事は2019年6月14日に公開した情報です。
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この記事を書いたトラベルライター

インドでIT企業に勤めていたバックパッカー
南インド・チェンナイ駐在してました/通訳案内士(英語)/生まれも育ちも日本/インドのIT企業勤務/合気道弍段/アロマテラピー検定1級/タイ・チュラロンコン大学留学/ASEAN全10カ国制覇/インドで海外に疲れてしまったので、しばらくは平和な日本を謳歌します^^
http://zipanger777.com

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