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ロッキー山脈・ソルトレイクシティの極上雪でウィンタースポーツを!

2018年9月7日更新

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2002年冬季オリンピックの舞台にもなったユタ州都「ソルトレイクシティ」のスキー場は、”Greatest snow on earth”と言われるほど極上の雪質を誇ります。また、ロッキー山脈の迫力ある景色だけではなく、ウィンタースポーツ初心者から上級者までどんな人でも楽しめるのが特徴です。今回は、初心者〜中級者でも安心して楽めるスキー場をご紹介します。

圧雪が好き?それともパウダーを食らう?

ソルトレイクにはたくさんのスキー場があり、それぞれ特徴が異なります。「どこに行こうかな?」と迷っている方は、まずは圧雪されたスキー場が良いか、パウダーをとことん楽しみたいか、またスキーなのかスノーボードなのかも、ある程度決めておくと良いでしょう。

今回は、ソルトレイクシティのダウンタウンから行きやすく、スキー以外のウィンタースポーツも滑走OKで、景色の素晴らしい2タイプのスキー場、【SNOWBIRD】【Brighton】をご紹介します。

【SNOWBIRD】ロッキー山脈の絶景!&パウダー三昧!

SNOWBIRDの良さは、何と言っても素晴らしい景色!そしてふわふわさらさらのパウダー!

もちろんベース近辺では圧雪コースも楽しめますが、やはりここではパウダーのクオリティの高さを味わいたいものです。

3,000m級のピークへアクセス

ダウンタウンからのバスが到着するベースですら標高は2,468mあり、山頂になると3,352mになります。

どれくらい高いのかというと、例えば、日本一標高が高い志賀高原の「横山手スキー場」で山頂が2,307m、雪質が国内最高レベルと言われる北海道の「ニセコアンヌプリ国際スキー場」でも一番高い山頂は1,308m。こうして比べてみると、SNOWBIRDの標高の高さが、いかにすごいかが分かります。

標高が高いということはそれだけ寒さも増しますが、リフトに乗って延々と…ということはなく、アクセスするにもSNOWBIRDならではの移動方法があります。

このトンネル「PERUVIAN」は、ベルトコンベアーのようなものに、板ごと立ったまま乗れてピークまで行くことができます。リフトと違って、雪や風にさらされることがありません。

またSNOWBIRDには、ソルトレイクシティ唯一のゴンドラ「AERIAL TRAM」があるのも特徴。3,352mの山頂 「HIDDEN PEAK」まで、大人数を一気に運んでくれます。

絶景!そしてシャンパンスノー!

SNOWBIRDの山頂、標高3,352mもある「HIDDEN PEAK」から見下ろすロッキー山脈の景色は、滑るのをしばらく忘れてしまうくらいの大迫力!

山の上部コースは、急斜面ではありますが広大で、パウダーを楽しみたい方にはピッタリ。ぜひ朝一番に行って、まっさらな雪の上を滑る爽快感を味わってみてください。

その時の天気やコンディションにも寄りますが、“Greatest snow on earth”と言われるくらい雪質は、全米最高レベル。降りたての雪は、手ですくってもサラサラと飛んで消えてしまうくらい軽いシャンパンスノーです。

絶景のレストラン休憩所「MID GAD」

飲食店はベースにあるセンターやロッジにたくさんありますが、天気が良く見晴らしが良い日であれば、中腹にある「MID GAD」がオススメ。

中腹といっても標高2,808m。外にはテラス席もあるので、素晴らしい絶景を眺めながら休憩ができます。

ベースにある飲食店もそうですが、SNOWBIRDでは庶民的な価格設定。ここでは、Footlong Hot Dogがウリらしく、ポテトがこんもり付いて$11(約1,230円)。本格的なパテのハンバーガーは$12.50(約1,400円)から。

その他にも、サンドイッチやピザなどがありますが、ファーストフードとは違いきちんとした料理です。サラダメニューも充実しているので、カロリーを気にする方も安心♪

ソルトレイクシティといえば、アルコールを禁じているモルモン教の総本山。でもお酒好きな方もご安心ください。こんな山の上にも、地元ユタ州のクラフトビールの樽が何本も繋がれています。

オススメのユタ州のクラフトビールはこちら!

Mid-Gad Restaurant
アメリカ / ハンバーガー
住所:Mid-Mountain, Gad Valley, Sandy, UT 84092 アメリカ合衆国
Web:http://www.snowbird.com/dining/midgad/
スノーバード
アメリカ / テーマパーク・レジャー
住所:9385 Snowbird Center Trail, Sandy, UT 84092 アメリカ合衆国
Web:http://www.snowbird.com

※レートは2017年4月現在

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※この記事は2009年1月10日の取材に基づき公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

じっとしているのは耐えられない!大自然と旅行が大好きな飲兵衛です
日本在住ですがアメリカで生活したこともあり、その時にすっかりアメリカ大陸の自然に魅了されました。それ以来、帰国しても日本の自然の素晴らしい場所をあちこち旅行するのが好きです。1児の母でもありますので、“子連れで行くとどんな旅になる?!”という視点も織り交ぜていろんな場所をご紹介できればと思っています。
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