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徳島の秘境!祖谷渓にある日本三大奇橋・かずら橋を渡りに行こう

取材・写真・文:

訪問エリア:47都道府県

2017年2月10日更新

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徳島県三好市にある祖谷渓は、吉野川水系の一級河川・祖谷川沿いにある深い渓谷です。並行して流れる吉野川中流域には「大歩危」「小歩危」などの渓谷もあり、周辺一帯がとても山深い地域となっています。そんな祖谷渓には、日本三大奇橋のひとつに数えられる「祖谷のかずら橋」があり、迫力満点、スリルたっぷりの渡橋体験を味わうことができます。今回は、「祖谷のかずら橋」を中心とした祖谷渓の魅力についてたっぷりとご紹介します。

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深いV字の渓谷が魅せる!祖谷渓独特の風景

  • 写真:てっぴい深い深いV字谷の渓谷の様子が続く祖谷渓

祖谷渓の特徴と言えば、なんと言っても、深いV字谷の渓谷がどこまでも続くこちらの風景。全長約10kmに及ぶ渓谷で、場所によっては100m以上もの高低差があると言われています。

また、祖谷渓は四国山地の深い山の中にあるため、まるで断崖絶壁のように急傾斜になっています。川沿いに連なる山々は、水面ギリギリのところまで緑の木々が生い茂っており、祖谷渓独特の風景を特徴づけています。

  • 写真:てっぴい祖谷渓にある出合集落

JR土讃線の祖谷口駅そばから、「県道32号 山城東祖谷山線」を南東に約5km進むと、「出合集落」にたどり着きます。ここは、祖谷川沿いにわずかにある平地部分を活用した集落で、まるで川沿いにへばりつくように家々が連なっています。

こちらの出合集落からさらに南に進んで行くと、冒頭の写真のように深くV字に切り立った祖谷渓が姿を見せます。

祖谷渓に来たなら絶対に渡りたい!?スリル満点の「祖谷のかずら橋」

  • 祖谷のかずら橋

祖谷渓に来たら一度は必ず渡っておきたいのが、こちらの「祖谷のかずら橋」。シラクチカズラ(サルナシ)を用いた原始的な吊り橋で、橋の長さは45m、幅は2m、谷底からの高さはおよそ14mと、ぱっと見ただけでもいかにもスリルがあります。

日本三大奇橋に数えられる橋は諸説ありますが、この祖谷のかずら橋も、山梨県桂川の猿橋や山口県岩国市にある錦帯橋などと並んで、その1つに数えられることが多いようです。

昔は、深い祖谷渓を渡る地元の人々の生活路として、いくつものかずら橋が活用されていました。しかし今では、こちらの祖谷のかずら橋と、東祖谷菅生地区に架けられている「奥祖谷二重かずら橋」と呼ばれる2本組のかずら橋、計3本が残るのみとなっています。

  • かずら橋から足元を見下ろす

さて、祖谷のかずら橋について簡単にご紹介したところで、早速こちらの橋を渡ってみましょう。渡橋料は大人1人550円です。祖谷渓のV字谷の高低差が100m以上であることを考えると、橋が架かっているのは谷底から約14mの高さですので、それほど高いようには見えないかもしれません。が!いざ1歩踏み出すと、これがかなりのスリルを感じます。

素朴なシラクチカズラのつるでできたこの橋は、上の写真を見ると分かる通り、橋桁の部分に隙間が開いていて恐怖心をさらに掻き立てます。いざ渡り始めると、足元も不安定なのでついつい後ろのスタート地点を振り返りたくなりますが、なんとこちらの橋は一方通行!1度足を踏み出せば、もう後戻りはできません。

たっぷりのスリルを味わいながら、ユラユラと揺れる祖谷のかずら橋をぜひ最後まで渡り切りましょう!

  • かずら橋のすぐ近くにある琵琶の滝

祖谷のかずら橋を渡って徒歩1分のところには、高さ約50mの「琵琶の滝」があります。昔、平家の落人がこの滝に集い、京の都をしのんで琵琶を奏でながら慰め合ったという伝説も残っています。

祖谷のかずら橋
徳島 / 観光名所 / 自然・景勝地
住所:三好市西祖谷山村善徳162-2地図で見る
電話:0120-404-344(三好市観光案内所)
Web:https://miyoshi-tourism.jp/spot/iyanokazurabashi/

祖谷渓のもう1つのシンボル!深い谷底を見下ろす「小便小僧」の像を見に行こう

  • 写真:てっぴい祖谷渓にある小便小僧の像

祖谷のかずら橋でスリル満点の渡橋体験を満喫した後は、祖谷渓のもう1つの名物である「小便小僧」の像に会いに行きましょう。この像は、ここまで来た県道32号 山城東祖谷山線を引き返す形で進んでいくと、祖谷のかずら橋と最初にご紹介した出合集落のちょうど中間あたりで見ることができます。

写真で見ると分かるように、この像は突き出た断崖の上に立っています。手前に柵が設けられており、近づくことは大変危険なため、残念ながら小便小僧と肩を並べて記念撮影…というワケにはいきませんが、それでも凄まじい断崖の上に建てられた像は一見する価値があります。

この断崖は、三好市内を結ぶ祖谷街道を建設する際に残ったものです。そしてこの小便小僧の像は、「その昔、地元の子どもたちや祖谷渓を訪れた旅人などが、この辺りの断崖で度胸試しを行った」という逸話を元に作られたと言われています。

祖谷渓 小便小僧
徳島 / 観光名所
住所:三好市池田町松尾~三好市西祖谷山村地図で見る
電話:0120-404-344(三好市観光案内所)
Web:http://www.miyoshinavi.jp/02miru/detail.php?genr=1...

まだまだあります!魅力いっぱいの祖谷渓の見ドコロ♪

スリル満点の祖谷のかずら橋を渡る、祖谷渓巡りの旅はいかがでしたでしょうか?

時間に余裕があれば、祖谷のかずら橋を紹介した段落でも触れた奥祖谷二重かずら橋にも足を運んでみると良いかと思います。祖谷渓にはこのほかにも、ケーブルカーを下って川沿いの露天風呂へと向かうというなんとも珍しい秘境宿の温泉「ホテル祖谷温泉」もありますので、そちらも注目です!

祖谷渓
徳島 / 自然・景勝地
住所:徳島県三好市地図で見る

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