カウアイ島
カウアイ島観光
スケールの大きな自然に恵まれたハワイ諸島最古の島

カウアイ島をヘリコプターで一周!空から見る美しい緑の島

取材・写真・文:

東京在住
訪問エリア:35ヶ国

2018年4月23日更新

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写真:渡り鳥

カウアイ島はハワイ諸島の中で最も古い島です。年間の降水量も多く、豊かな自然と深い緑が非常に印象的。ワイメア渓谷、ナ・パリ・コーストといった独特の景観がたくさんあり、中央には世界で最も降雨量の多い場所として知られるワイアレアレ山が聳えています。通称「ガーデン・アイランド」と呼ばれるこの美しい島の全容を空から眺めてみましょう!

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カウアイ島のおすすめツアー
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カウアイ島を一周するには

ハワイ諸島の最北端の島、カウアイ島は直径約50kmの島です。それほど大きな島ではありませんが、島のなんと7割は地上からアクセスできないと言われています。道路も島全体を一周するものはありません。ハイキングという選択肢もありますが、難易度の高いコースが多く、けっこうハードルが高いです。

そこで登場するのがヘリコプター。空からであれば簡単に島全体を短時間で周れます。この記事では空中から見たカウアイ島を紹介したいと思います。

ヘリコプターツアー

カウアイ島を空から一望するための手段、それがヘリコプターツアーです。ヘリコプターツアーを実施している会社はたくさんあり、それぞれ少しずつコースや飛行時間が違います。どのツアーも安全性には問題がないとされています。インターネットで調べるとツアー会社ごとの詳細を調べることができるので見てみてください。

  • 写真:渡り鳥ドアの無いヘリコプター!

数あるヘリコプターツアーの中で、今回紹介するのはJack Harter Helicoptersが提供するドア無しのツアーです。これは文字通り、ドアの無いヘリコプターに乗って島を一周するツアー。自分と景色の間を隔てるガラスがないので、まさに目の前で絶景を楽しめます。写真を撮るにも最適です。

このドア無しヘリコプターはパイロットを含めて5人乗りです。1機につき乗客は4人まで乗れます。大人数でツアーに申し込んだ場合、グループ分けや席順は身長と体重に応じてツアー会社が決めるので、自分で選ぶことはできません。安全上、重要なことなので必ずツアー会社の指示に従ってください。

  • 写真:渡り鳥ドアのないヘリコプターに乗り込む

もちろん安全ベルト等はしっかりしめているので危険なことはありませんが、それなりの高度をドア無しで飛ぶので高所恐怖症の人にはあまりおすすめしません。また、天候によっては水滴が入ってくるので濡れる場合があります。濡れても平気な暖かい服装の方が安心です。

カメラや携帯電話をフライトに持ち込むことはできますが、必ずストラップなどで手首か首にかけておく必要があります。

  • 写真:渡り鳥携帯電話は落とさないように気をつけましょう

いくつか注意事項はありますが、それらをきちんと守れば驚きの絶景を満喫することができる、ワクワクするようなツアーです。

空からの眺め

ではさっそく空からの眺めを紹介しましょう。

飛び立ってまず見えてくるのは海岸線です。地上がどんどん遠ざかっていき、ワクワク感も増していきます。

  • 写真:渡り鳥空から見た港

カウアイ島は降水量が非常に多く、雨が降った翌日には無数の滝が現れます。

  • 写真:渡り鳥山肌を流れる無数の滝

切り立った崖は芸術作品のようです。

  • 写真:渡り鳥長い長い年月を経て造り出された山々

北側の絶景Na Pali Coast

こちらが有名なNa Pali Coast(ナ・パリコースト)。ここは乗用車では到達できません。船か、トレッキングか、空からしか近付くことができない場所です。

  • 写真:渡り鳥ナパリコースト、奥にはうっすらと虹が見える

美しい山肌と、蒼い海の組み合わせが何とも言えません。

  • 写真:渡り鳥ナパリコースト、自然の造形は美しい

真上からの眺めも撮影できます。まるで教科書に出てくる写真のようですね。ここに掲載している写真は全て携帯電話で撮ったものです。素材が良いと素人でも美しい写真が撮れます。

  • 写真:渡り鳥真上から見たナパリコースト
ナパリコースト州立公園
カウアイ島 / 自然・景勝地
住所:Nāpali Coast State Wilderness Park, Kapaa, HI 96746 アメリカ合衆国地図で見る

数えきれないほどの虹が!

そしてハワイと言えば虹。

こちらは普通に地上から見た虹です。

  • 写真:渡り鳥カウアイ島の美しすぎる虹

そしてこちらがヘリコプターから見た虹。なんと虹が縦にかかっています。

  • 写真:渡り鳥縦に見える海上の虹

こちらは山にかかる虹。飛行中は数えきれない虹が次から次へと出現し、様々な形で絶景に彩りを加えてくれます。

  • 写真:渡り鳥山にかかる虹
  • 写真:渡り鳥また虹

三日月形が美しいHanalei Bay

三日月の形の湾で有名なHanalei Bay(ハナレイ湾)。空から見るとその美しい形がよくわかります。

  • 写真:渡り鳥ハナレイ湾は本当に美しい三日月の形をしている
ハナレイ湾
カウアイ島 / 自然・景勝地
住所:Hanalei Bay地図で見る

ハワイアンの聖地Wai'ale'ale山

そしてこれがWai'ale'ale山(ワイアレアレ山)のクレーターの中です。豊富な降雨によってクレーター全体が緑で覆われ、細かい滝も流れています。この山はハワイアンにとっては聖地で非常に大切な場所です。きちんと敬意を表してから写真を撮りました。

  • 写真:渡り鳥ハワイアンにとっての聖地、ワイアレアレ山
ワイアレアレ山
カウアイ島 / 自然・景勝地
住所:Mt. Waialeale, Hawaii地図で見る

おわりに

とにかく60分のフライトの全てが絶景です。料金は2017年12月の時点で$289(約¥32,800)ですが、2018年1月以降は$309(約¥35,000)に値上がりするようです。決して安いツアーではありませんが、料金に見合う価値はあると思います。

カウアイ島一周の絶景ヘリコプターツアー、行ってみたくなりましたか?

ジャック・ハーター・ヘリコプターズ
カウアイ島 / 体験・アクティビティ
住所:4231 Ahukini Rd., Lihue地図で見る
電話:(888) 245-2001
Web:http://www.helicopters-kauai.com/

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※この記事は2017年12月14日に公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

自由気ままな旅人
現在は東京在住ですが、過去にはアメリカ、スウェーデンに住んでいました。再び海外に住む日を夢見て、今は世界中を旅することで好奇心を満足させています。
旅先では地元の人と交流し、その国や街の歴史・文化を学ぶことが楽しみです。そこにしかない自然を満喫するのも大好きです。
世界は広くて多様性があって面白い!

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