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【山口】日本屈指の鍾乳洞「秋芳洞」で涼しい夏を楽しもう

取材・写真・文:

イギリス在住
訪問エリア:35都道府県

2018年8月3日更新

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写真:yosiasu

暑い夏は、出かけるのが億劫になるという方が多いのではないでしょうか。今回紹介する「秋芳洞」の全長約1kmの観光コースは、夏とは思えないほど涼しく、汗をかかずに絶景を楽しむことができます。

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秋芳洞とは

山口県美祢市にある秋吉台国定公園の地下にある、特別天然記念物に指定されている鍾乳洞です。全長10.7kmのうち、1kmが観光コースとして公開されています。洞内の温度は年中約17℃で、夏場涼しいだけでなく、実は冬はほんのり温かく、暑さや寒さに弱い方でも観光しやすいところです。

入り口について

入り口は鍾乳洞の観光コースの両端に1箇所ずつ(秋芳洞入口・秋芳洞黒谷入口)、真ん中に1箇所(エレベーター口)の合計3箇所あります。入洞料金は大人1,200円、中学生950円、子供600円です。団体、障害者、訪日外国人旅行者は割引がありますので、詳細はこちらをご確認ください。

秋芳洞入口(又は秋芳洞黒谷入口)から入り、秋芳洞黒谷入口(又は秋芳洞入口)で折り返してスタート地点まで戻ると、約1時間の道のりです。車で訪れた場合、片道だけ洞内を歩いて、地上を歩いたりタクシーに乗ったりして駐車場に戻る方もいらっしゃるようです。

真ん中のエレベーター口を利用する場合、その名の通り地上の入口からエレベーターに乗って鍾乳洞に入ります。鍾乳洞に入ったら、秋芳洞入口と秋芳洞黒谷入口までそれぞれ行って戻ってきて、エレベーターで地上に戻るルートになります。

  • 写真:yosiasu秋芳洞入口

筆者のおすすめは、秋芳洞入口から入り、秋芳洞黒谷入口で折り返し洞内を歩いて戻るルートです。秋芳洞入口で見ることができる、コバルトブルーの水とゴツゴツした鍾乳洞への入口は息をのむ美しさです。また、鍾乳洞の中は坂になっており、秋芳洞入口から秋芳洞黒谷入口にかけて登り道となっています。行きは登りで帰りが下りの方が体力的にも楽だと思いますし、景色を楽しむ余裕も持つことができると思います。

  • 写真:yosiasu秋芳洞入口から入った時の鍾乳洞への入口
秋芳洞黒谷口
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷地図で見る
Web:https://karusuto.com/spot/akiyoshido/
秋芳洞 エレベーター口
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷地図で見る
Web:https://karusuto.com/spot/akiyoshido/

鍾乳洞内部を見学

内部は所々にライトがあり、歩道も整備されています。ですので、歩くのは難しくないと思います。冷えますので、羽織りものはあった方が良いかもしれません。

  • 写真:yosiasu

見所

百枚皿

お皿を並べたような形状から、百枚皿と名前が付けられたそうです。写真で確認できる緑の部分は、洞内を流れる水の石灰分が付着して縁になったとのこと。実際は百枚ではなく、五百枚ぐらいあるようです。棚田のような、トルコのパムッカレのような、美しい連なりを楽しむことができます。

  • 写真:yosiasu
百枚皿
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷 秋芳洞内地図で見る
電話:0837-62-0305(秋吉台観光交流センター)
Web:http://www.karusuto.com/html/01-play/02-akiyoshido...

傘づくし

傘を吊るしたかのように、天井から無数の鍾乳石が伸びています。鍾乳石というと乳白色の滑らかなものを想像されるかもしれませんが、ゴツゴツした質感です。

  • 写真:yosiasu
傘づくし
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷地図で見る
Web:https://karusuto.com/spot/akiyoshido/

黄金柱

天井から流れ出した地下水の石灰分が付着し、何億年もの歳月をかけて、出来上がった柱です。高さ15mもあるとのことで、迫力満点です。

  • 写真:yosiasu
黄金柱
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷 秋芳洞内地図で見る
電話:0837-62-0305(秋吉台観光交流センター)
Web:http://www.karusuto.com/html/01-play/02-akiyoshido...

巌窟王

石筍(天井から落ちた水滴の中の成分が堆積してできたたけのこ状の突起物)がいくつも重なって、出来上がったとのことです。どこか人のような、角度によってはゴジラのような、不思議な形をしています。

  • 写真:yosiasu
巌窟王
山口 / 自然・景勝地
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷 秋芳洞内地図で見る
電話:0837-62-0305(秋吉台観光交流センター)
Web:http://www.karusuto.com/html/01-play/02-akiyoshido...

秋芳洞への行き方

車でのアクセス

  • 新山口駅から約30分
  • 山口宇部空港から約45分

エレベーター口と秋芳洞黒谷口の駐車場は各入口付近にあります。秋芳洞入口は、入口の手前の道が400m程商店の並ぶ小道になっており、公式の駐車場はこの小道からさらに5分程歩いたところにあります。料金は400円です。公式の駐車場より少しだけ入口に近いところに、個人商店が安価で駐車場をやっているので、そちらも利用可能です。

バスでのアクセス

  • 新山口駅から約40分、1,170円
  • 山口駅から約1時間、1,210円
  • 下関駅から約2時間、1,800円
秋芳洞
山口 / 自然・景勝地 / 観光名所
住所:山口県美祢市 秋芳町秋吉広谷地図で見る
電話:0837-62-0305(秋吉台観光交流センター)
Web:https://karusuto.com/spot/akiyoshido/
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※この記事は2018年8月1日に公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

なんにもないおひとりさまトラベラー
<!!ロンドンに引っ越しました!!>

2010年に大学を卒業し、どこにでもいるような普通の会社員をしながら、仕事の合間で少しでも休みができると弾丸ひとり旅に出かけていました。

ものすごく英語が喋れるわけでもなく、ものすごくお金があるわけでもなく、ものすごく地理や歴史に詳しいわけでもなく・・・そんななんの特徴もないわたしですが、少しの好奇心とエイやっ!の気持ちで数十カ国巡って数え切れないほどの絶景を見てきました。

興味があるのが、建築物・街並み・大自然・植物・飛行機電車・ビール・ワインなど、詳しくないのは食べ物と買い物とビーチリゾートと南米大陸とアフリカ大陸です。

特に好きな国は、アイスランド・イタリア・リトアニア・カンボジア・カナダです。

一人海外旅行をやってみたいけどなかなか思い切れない、という人のきっかけになれればと思っています。
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