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【アルゼンチン】南極に最も近い町・ウシュアイアは寒いのにあたたかい!旅人がこの町に長期滞在する理由

取材・写真・文:

東京在住

2017年7月7日更新

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写真:ふるりえ

アラスカから17,848km。車が踏み入ることのできる地球上の最南端の地が、アルゼンチンのウシュアイアにあります。「最南端」という言葉に惹かれて多くの旅人がこの町を訪れますが、他にこれといった大きな特徴のないこの町で、不思議と長く滞在する旅人が多いのはなぜなのでしょうか。その不思議な魅力をご紹介します。

南極に最も近い町

ウシュアイアは南極から約1,000kmの距離にある、南極に最も近い町。南極探検や南極観光クルーズの拠点として栄えてきました。

坂も多く、見上げると万年雪をかぶった美しい山々を、反対には青く広がるビーグル水道を眺めることができます。

  • 写真:ふるりえ南極探検の拠点となる町ウシュアイア

ビーグル水道クルーズは必見

ビーグル水道とは、アルゼンチンとチリの境界となる南米最南端の海峡です。1830年代にダーウィンが世界一周航海で乗船した「ビーグル号」に由来してつけられた名前で、この地を目にしたダーウィンは、あまりの美しさにその感動を記録に残しました。

ペンギンやアシカ、ウミウなど、数多くの野生動物が生息するビーグル水道。これらの動物を間近で眺めることができるビーグル水道クルーズは、町の港ですぐに予約を取ることができます。クルーズの所要は3時間前後です。

クルーズ船に揺られること20分。まるでライオンのような雄叫びが聞こえてきます。船のデッキに出ると見えてくるのは、信じられないほどの数のアシカです。英語で「sea lion」と呼ばれる通り、まさにライオンにも似た迫力のある大きな鳴き声でした。

  • 写真:ふるりえ大声の鳴き声が迫力のSeaLion

白と黒の色をした鳥がたくさん岩場にいるのも見えてきます。これはウミウという鳥だそうで、観光客はよくペンギンと間違えるのだそうです。

  • 写真:ふるりえペンギンによく間違えられるウミウ

さらに進むと、可愛らしい灯台が見えてきます。これはエクレルール灯台といって、1919年にアルゼンチン軍によって建てられたもので、今ではウシュアイアのシンボルになっているそうです。映画『ブエノスアイレス』にも登場する灯台です。

  • 写真:ふるりえウシュアイアのシンボルとなってる灯台
エクレルール灯台
アルゼンチン / 建造物
住所:Les Eclaireurs Lighthouse,Ushuaia地図で見る
ビーグル水道クルーズ
アルゼンチン / 乗り物
住所:Canal Beagle,Ushuaia,Argentine地図で見る

大自然に抱かれるフエゴ国立公園

ウシュアイア観光のもうひとつの目玉が、フエゴ国立公園。氷河によって作り出されたU字型の地形を残す自然豊かな国立公園で、大小様々な湖や山々を散策することができます。

  • 写真:ふるりえ美しい景色のフエゴ国立公園

ここには、車で立ち寄ることのできる最南端の地があり、「アラスカから17,848km」と書かれた看板の前では多くの観光客が記念撮影を行っています。

  • 写真:ふるりえ車が立ち入ることのできる最南端の地

ビーバーが作った巣もあり、運がよければ可愛らしい姿を目にすることができるかもしれません。

  • 写真:ふるりえビーバーの巣

この巣の周りは、ビーバーの歯で切り倒された木がたくさん。あの小さな体で巨木を倒そうとするなんて、圧巻ですね。

  • 写真:ふるりえ巣をつくるために木を切り倒すビーバーの歯跡

フエゴ国立公園内には小さな博物館もあり、ここの地形を形づくった氷河やフィヨルドの説明の他、昔、この地に住んでいた原住民に関する資料を見ることができます。原住民が祭事に着飾ったという衣装やボディーペイントは、信じられないほどにユニーク。普段はこの寒い地で、ほぼ裸で生活していたというから驚きです。

  • 写真:ふるりえ原住民の不思議な姿
フエゴ国立公園
アルゼンチン / 自然・景勝地 / 公園・動植物園
住所:Tierra del Fuego National Park地図で見る

不思議な魅力のウシュアイア

ビーグル水道、フエゴ国立公園、この2か所が主な見所のウシュアイア。2日もあれば町中散策も含めてすべて見終えてしまいます。しかし、不思議と旅人が長居してしまう、その魅力は一体どこにあるのでしょうか?

ひとつは、上記でお伝えしたような豊かな自然に惹かれて、という点があるでしょう。もうひとつは、実は、ウシュアイアから他の観光地へのバスが数日に1本しか運行していない、という事情があるのです。観光オフシーズンはさらに本数が減り、1週間もこの地に足止め、ということもあります。

しかし、それでも旅人はがっかりすることなく、のんびりとこの町での滞在を楽しんでいます。それはきっと、どこか懐かしい町中の雰囲気にあるのだと思います。目立った大きな建物もなく、まるで田舎の実家にいるような、その地に住む人々が日常の買い物をしに路を歩く姿とすれ違う、のんびりとした風景。

  • 写真:ふるりえ坂道の多いウシュアイアの街並み

宿「Violeta de la montana」では、2階の部屋から美しい夕陽に映える街並みとビーグル水道を眺めることができます。この周辺の宿の中に比べると安価で、スペイン語しか話せなくても笑顔で迎えてくれる宿のおかあさんにも、旅人の心があたためられ、ついもう1泊、と長居してしまうのです。

  • 写真:ふるりえ笑顔が素敵なおかあさんがいる宿
  • 写真:ふるりえ宿の2階の客室からは美しウシュアイアの夕陽が眺められる

「最南端なだけで、見るものはほとんどない」と表現されることも多いウシュアイアですが、旅の疲れを癒し、心あたたまりに、のんびりとこの地を訪れてみるのも、おすすめです。

Violeta de la montana
アルゼンチン / ホステル
住所:Gral. Manuel Belgrano 236, V9410CVF Ushuaia, Tierra del Fuego, アルゼンチン地図で見る
電話:2901 43-6576
ウシュアイア
アルゼンチン / 町・ストリート
住所:Ushuaia,Argentine地図で見る

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※この記事は2017年6月18日に公開した情報です。
 記事内容については、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。

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この記事を書いたトラベルライター

日本と世界を繋げたい、お酒だいすき国際唎酒師
心惹かれるままに行きたい場所に行き、やりたい事に挑戦し続けていたら、気づけばこれまでに訪れた国は40以上、国内もほぼ全都道府県を制覇。見知らぬ土地を訪れるワクワク感に魅了され、アメリカ・イギリス・オーストラリアの3カ国に留学したり、ヨーロッパ周遊バスツアーに参加したり、2016年はバックパックを背負って世界一周してきました。現在は、某Webメディアで編集・ライター業に携わりながら、世界各地の魅力を日本の皆様に発信しています。
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